¡Bienvenido a la Isla de San Martín!  Una isla dividida en dos y con dos capitales: Marigot es la capital de la zona francesa, Saint-Martin, y Philipsburg es la capital de la zona neerlandesa, Sint Maarten

Playas doradas, mar cristalino y un horizonte interminable acariciado por el sol. Oculta entre las mil maravillas del Caribe, esta isla es el territorio más pequeño del mundo que se divide bajo dos banderas diferentes: Francia y Países Bajos comparten este microscópico rincón tropical donde las palmeras dan sombra a los turistas y a los residentes por igual.

Esta doble dominación se remonta a más de 350 años y es rica en historia y anécdotas. La leyenda dice que los neerlandeses y los franceses decidieron dividir el territorio confiando la tarea a dos soldados. En el momento de la ejecución, el soldado francés estaba borracho de vino tinto, mientras que el holandés de Jenever. Cada uno se puso en marcha en direcciones opuestas a lo largo de la isla, y el lugar donde se encontrasen sería el lugar en que se dividirían los territorios. El holandés, por desgracia, estaba mucho más borracho que el francés, y recorrió menos camino, por lo que se quedó con la parte más pequeña. Sin embargo, la parte holandesa de San Martín resultó ser la más rica de recursos. Esta, por supuesto, es la versión ficticia de la colonización de la isla.

La zona holandesa es particularmente conocida por los turistas por su vida nocturna, casinos y por el ron. La parte francesa, en cambio, sigue siendo más auténtica y áspera, y conserva un encanto natural que expresa todo su potencial en playas interminables (incluso para los nudistas), restaurantes y centros comerciales. Si quieres llenarte un poco de naturaleza, también puedes pasar por el Zoológico de San Martín, donde puedes admirar iguanas, macacos y muchas otras especies de animales.

Quienes vienen a San Martín lo hacen por la naturaleza y la belleza caribeña de una playa con vistas a un fantástico mar. Sin embargo, al final se deleitan con el folclore local, su gastronomía y una tradición centenaria de hospitalidad. ¡Bienvenidos, entonces, al paraíso!

Las 18 mejores cosas que ver y hacer en la Islas de San Martín:

  • Orient Bay (Bahía Oriental)
  • Grand Case
  • Isla de Pinel (Îlet de Pinel)
  • Laguna de la Bahía Simpson
  • Playa de Happy Bay
  • Catamarán Golden Eagle
  • Snorkel en el arrecife
  • Rockland Estate (Rainforest Adventures) 
  • Emilio Wilson Park
  • Explorador de telesillas Soualiga Sky Explorer
  • Aeropuerto Internacional Princesa Juliana
  • Playa Maho 
  • Miradores: Harold Jack Lookout y Great Bay 
  • Philipsburg, la capital de Sint Maarten
  • El lago salado de Great Salt Pond
  • Marigot, la capital de Saint-Martin
  • Front Street
  • Parque submarino Sea Trek Helmet Diving

La magnífica Bahía Oriental (Orient Bay)

La parte oriental de la isla de San Martín da al Océano Atlántico, mientras que la parte occidental da al Mar Caribe. Orient Bay o Bahía Oriental también se conoce como el "Saint Tropez del Caribe", y en cuanto llegues entenderás inmediatamente por qué. Además de ser el destino favorito de algunos famosos de todo el mundo, es también la playa más grande y popular de toda la isla de San Martín.

Además de las encantadoras aguas que bañan una playa "de postal", aquí encontrarás todo lo que siempre has soñado para unas vacaciones de lujo en la playa: instalaciones, centros turísticos, restaurantes, tiendas y centros deportivos. Particularmente popular es el surf, que se puede practicar sin importar el nivel de experiencia.

La Bahía Oriental es famosa por estar dividida en varias secciones, cada una única y diferente de las otras. Por ejemplo, encontrarás la zona nudista o Bikini Beach, llenas de tumbonas, sombrillas y gente que no teme vivir la playa en completa relajación.

El pequeño y pintoresto pueblo de Grand Case

El pequeño y pintoresco pueblo de Grand Case está situado en la parte francesa de San Martín y ofrece a los turistas un pequeño vistazo del paraíso no sólo en términos de playas de ensueño, sino también desde un punto de vista estrictamente cultural. Grand Case es la capital gastronómica de la isla y ofrece al turista un gran número de restaurantes y bares que fascinarán hasta los paladares más sofisticados y difíciles. Con su mezcla de cocina francesa, caribeña y criolla, será imposible resistir la tentación de quedarse a cenar varias veces durante su estancia: ¡Una garantía! Al final de la comida, muchos restaurantes ofrecen un trago de su propio ron para dar a la experiencia un toque aún más exclusivo.

Desde Grand Case tienes una maravillosa vista de la cercana Isla de Anguila. Los que lleguen aquí serán seducidos por la amplia selección de restaurantes y fabulosos manjares locales, pero Grand Case tiene mucho que ofrecer, como por ejemplo el Grand Case Beach Club, un complejo playero donde se puede disfrutar de todo tipo de deportes acuáticos, desde el snorkel en las zonas de Creole Rock hasta el kayak, el paddle surf, el esquí acuático y mucho más. El lugar también está bien equipado para recibir a los turistas, lo que lo convierte en un lugar interesante para aquellos que buscan comodidad y relax.

El descubrimiento de la Isla de Pinel (Îlet de Pinel)

Al noreste de San Martín hay una pequeña isla llamada Isla de Pinel. Es uno de los destinos más populares para todos los que vienen de vacaciones aquí, y un gran lugar para pasar un tiempo en paz, rodeado de naturaleza y un poco lejos del tráfico turístico.

La isla de Pinel es una joya para los verdaderos viajeros: se puede llegar a ella fácilmente con un viaje de 10 minutos en ferry desde el puerto Cul-de-Sac de San Martín, una zona con un amplio aparcamiento. También se puede alquilar un kayak y llegar a Pinel de forma independiente, siguiendo una serie de rutas recomendadas a los turistas para disfrutar mejor de la vista.

Quienes llegan a Pinel se ven inmediatamente abrumados por la belleza un tanto salvaje del lugar: una playa y de arena nacarada, el mar turquesa y el cielo azul. Aunque es una zona turística, es fácil encontrar lugares aislados incluso en temporada alta. También hay varias zonas nudistas o de topless en Pinel.

Aquellos que elijan Pinel para las excursiones pueden hacer un poco de senderismo. Una actividad que, en este lugar, es realmente adecuada para toda la familia: la diferencia de altitud aquí es muy leve, y caminar es un placer incluso para los pequeños. Aunque no hay muchos senderos marcados, es difícil perderse, pues se tardan solo 10 minutos en cruzar la isla a pie. Pinel es también un lugar muy popular para los practicantes de snorkel gracias a un espectáculo submarino realmente impresionante.

Si decides quedarte en Pinel todo el día, puedes llevarte un almuerzo para llevar o parar en uno de los bares o restaurantes locales, donde los menús ofrecen lo mejor de la cocina criolla, caribeña y francesa a precios bastante asequibles.

Laguna de la Bahía Simpson (Simpson Bay)

Bienvenidos a Simpson Bay, uno de los principales centros de interés de la isla de San Martín. A pesar de su destrucción casi total en 2017, debido a un huracán, muchas actividades se reabrieron en pocas semanas, renovándose para ofrecer a los turistas un servicio aún mejor.

Hace unos años, la laguna de la Bahía Simpson estaba salpicada de playas de arena que servían de puerto a los pescadores, los principales habitantes de la zona. La pesca continúa como siempre, pero con la llegada del turismo masivo, la mayoría de estos encantadores lugares han pasado a manos de los establecimientos playeros. Ahora la laguna es uno de los puntos de referencia para el entretenimiento de la isla y la zona está llena de instalaciones, bares, restaurantes y casinos, como el Casino Tropicana. La zona está llena de destilerías de ron que ofrecen visitas guiadas para los turistas más curiosos.

La zona de la laguna está protegida, ofrece un hábitat perfecto para los manglares y la proliferación de algas y es el hogar de un ecosistema ideal para los peces que pueblan el arrecife de coral. Aunque está a pocos kilómetros del Aeropuerto Internacional Princesa Juliana, es un destino perfecto para dar romántico paseo al atardecer.

Parada en la playa de Happy Bay

Los que lleguen a San Martín deben hacer una parada en la inmaculada playa de Happy Bay, si no para un día de mar, al menos para una foto. Si estás cansado de las típicas zonas de playa, debes venir aquí: a diferencia de Orient Bay, hay poca gente y aún menos instalaciones, así que la calma está asegurada. Happy Bay es una franja de costa salvaje donde se puede encontrar paz y relax a la sombra de las palmeras. Este oasis de belleza se encuentra entre Friars Bay y Grand Case, pero sólo se puede llegar a ella con una caminata de 10-15 minutos a través de un campo de arbustos. Es el lugar ideal para aquellos que buscan un espacio romántico o quieren unas horas de paz antes de volver a embarcar en su crucero.

Catamarán Golden Eagle

Si estás planeando un viaje cerca de la costa, deberías dirigirte a Philipsburg y embarcarte en uno de los catamaranes Golden Eagle. El tour te llevará desde Playa Maho hasta a Mullet Bay Beach en un barco perfectamente equipado que te proporcionará todo lo que necesitas en el viaje: además del equipo de snorkel, aletas y máscaras, los catamaranes también ofrecen refrescos con música y todo lo necesario para relajarse, incluyendo un mini-bar con bocadillos y refrescos. Los recorridos de Golden Eagle son adecuados para todas las edades y se adaptan perfectamente a las necesidades de los pequeños. Tanto si tienes poco tiempo libre en San Martín como si tienes la oportunidad de quedarse varios días, no te pierda esta experiencia: ¡La vista de la isla es simplemente única!

Snorkel en el arrecife de coral

La isla caribeña de San Martín ofrece una serie de lugares exclusivos para la práctica del buceo con snorkel para todos los niveles de experiencia. Las cálidas y tranquilas aguas del Mar Caribe ofrecen a los turistas un panorama submarino único. En ambos lados de la isla, las aguas que rodean a San Martín son ricas y diversas, y aunque algunas áreas son más adecuadas para los expertos, hay muchas instalaciones en la isla que ofrecen cursos muy efectivos para mejorar sus técnicas.

Si estás en el lado holandés, acércate a Mullet Bay para admirar los arrecifes de coral, o ve a Cupecoy Beach o a Dawn Beach para ver peces de un colorido increíble. Bucear aquí es fácil, pero hay que tener mucho cuidado con las corrientes.

Si estás en el lado francés, el snorkel te espera en Baie Rouge, llamada así por sus playas rojizas. Grandes lugares son también Creole Rock, desde donde parten muchos tours organizados a algunos de los lugares más hermosos, y ña ya mencionada Isla de Pinel. También la famosa Orient Beach es un lugar perfecto para el snorkel: sólo hay que reservar un tour y llegar a las pequeñas islas y acantilados que se elevan a lo largo de la costa, como Tintamarre, Petite Clef y Caye Vetre, para finalmente disfrutar de un tour de buceo digno de recordar.

Rockland Estate (Rainforest Adventures)

 

En el Caribe, San Martín es sinónimo de diversión desde hace muchos años, pero desde la apertura de Rainforest Adventure's Rockland Estate en 2018, el nivel ha subido de nuevo, y no poco. Este extraordinario parque natural ofrece no sólo visitas guiadas, sino también una serie de atracciones que aumentan la adrenalina. Prueba el Holandés Volador (Flying Dutchman) y podrás decir que has estado en el teleférico más empinado y rápido del mundo. Todo esto, por supuesto, rodeado de la naturaleza de un paraíso virgen caribeño como San Martín. También vale la pena probar el Pirate Sky Ride, un telesilla de cuatro asientos suspendido en el aire que ofrece unas vistas simplemente impresionantes. Las atracciones de Rockland Summer son muchas, y no todas requieren un acto de valentía para poder saborear la belleza del lugar.

Emilio Wilson Museum

 

Después de la subida de adrenalina, puedes disfrutar de un pequeño momento dedicado al conocimiento en el Emilio Wilson Park. Aquí se cuenta la historia de la tierra que alberga la Rockland Estate. Comienza con el esclavo Trace Wilson, que dio a luz a Emilio, el futuro dueño de toda la planta. El museo se encuentra en una antigua villa en el corazón de una plantación del siglo XVIII y cuenta al mundo la historia de la familia Wilson, pioneros en la preservación y protección de la tierra. Este es también el lugar adecuado para sumergirse en las tradiciones, usos y costumbres de la isla, las mismas que han hecho que San Martín se haya ganado el nombre de "Isla Amistosa" a lo largo de los años.

Explorador de telesillas Soualiga Sky Explorer

 

Quien va a Rockland Estate debe experimentar la emoción del Soualiga Sky Explorer, un fabulosa telesilla suspendido sobre el suelo del bosque que, en 25 minutos, conduce directamente al pico más alto de San Martín, Sentry Hill. Con sus 68 asientos de cuatro plazas, el espectáculo está verdaderamente asegurado y ofrece un punto de vista privilegiado de las maravillas de la isla, con total seguridad.

Aeropuerto Internacional Princesa Juliana

El principal aeropuerto de San Martín se llama Princesa Juliana y está situado en la parte holandesa de la isla. Aunque es un servicio esencial para el turismo, esta pequeña joya también conserva una cierta importancia histórica dentro de sus muros. La Princesa Juliana fue construida por primera vez en 1942, en el corazón de la Segunda Guerra Mundial, y fue utilizada por las fuerzas de EE.UU. como base militar. Al final de las operaciones de guerra, el aeropuerto fue reubicado y modernizado para satisfacer las crecientes necesidades del turismo. 

Playa Maho

Los que van a la Playa Maho sólo lo hacen por una razón: para ver los aviones aterrizar o despegar del aeropuerto Princesa Juliana. En sí misma, la playa no tiene ninguna característica estética notable: los turistas se detienen aquí para relajarse en el agua mientras esperan el gran milagro de la aviación. Playa Maho es uno de los pocos lugares del mundo donde la pista de aterrizaje de los aviones puede ser admirada lo suficientemente cerca y permite un gran margen de actividad a los "observadores de aviones". La actividad aquí está tan bien consolidada que muchos de los bares y restaurantes de la costa exhiben un cartel o una pantalla luminosa con las horas de salida y llegada, para que los turistas puedan prepararse con suficiente antelación.

Como el aeropuerto está tan cerca de la playa, el gobierno local ha establecido que se entra en la Playa Maho bajo tu propio riesgo y responsabilidad: el paso muy cercano de aeronaves puede causar episodios de "jet blast", es decir, turbulencias causadas por motores de aeronaves que pueden alcanzar hasta 190 km por hora, causando graves daños a personas y objetos. Para garantizar la seguridad del público, se han instalado recientemente nuevas vallas para proteger aún más a los observadores de aviones y a los entusiastas del cine. Advertencia: los aviones pasan muy, muy cerca de vosotros... ¡Una experiencia emocionante!

Miradores: Harold Jack Lookout y Great Bay

La vista de Harold Jack Lookout te dejará boquiabierto. Es imposible no hacer una foto aquí, uno de los puntos más altos de Cole Bay Hill, donde el sol calienta mucho y la vista de la bahía es simplemente encantadora. Desde aquí se puede disfrutar de una vista panorámica de la bahía Simpson, Philipsburg y Great Bay. Si el día es particularmente claro, también se pueden ver algunas pequeñas islas tropicales en el horizonte.  Si eres un entusiasta de la fotografía, ven aquí al atardecer y déjate seducir por la magia ilimitada de un paisaje caribeño en la cima de su belleza.

Lo mismo ocurre con la increíble belleza de Great Bay, desde donde se pueden ver paisajes de islas y en días soleados también se pueden ver las Isla de San Bartolomé y la Isla de Saba

Philipsburg, la capital de Sint Maarten

Si estás planeando un crucero a San Martín, es muy probable que desembarques en Philipsburg, la capital de Sint Marteen, donde la belleza tropical del lugar se une a una arquitectura con un marcado sabor occidental. Antes de embarcarse en las excursiones que te llevarán a descubrir la isla, tómate un momento para explorar este encantador pueblo. Se tarda unos 20 minutos en llegar al centro desde los muelles, y el paseo vale la pena.

Se puede llegar al destino a través de una ruta escénica o un callejón salpicado de tiendas que esperan ser descubiertas. Hay algo claramente neerlandés en la belleza de Philipsburg. Te sentirás como si estuvieras de vuelta en Europa al menos hasta que decidas alejarte de los lujos y comodidades de una de las ciudades más importantes de San Martín.

A poca distancia del centro se encuentra la lengua costera de Great Beach, una espectacular playa turística donde el agua es cristalina y la arena es suave como el algodón. Este es el lugar ideal para un día de descanso, y también ofrece un lugar seguro para los pasajeros de cruceros que no quieren alejarse demasiado y, al mismo tiempo, han decidido disfrutar de algún tiempo en la isla.

Los que quieran hacer un viaje pueden seleccionar uno de los muchos tours que llevan al descubrimiento de las destilerías de ron en la ciudad. Muchos de estos tours permiten admirar el ciclo de producción del destilado, desde las bayas de guayaba hasta el símbolo alcohólico del Caribe.

El lago salado de Great Salt Pond

El Great Salt Pond es la razón por la que los neerlandeses y los franceses decidieron colonizar la isla de Saint Martin en el 1631. El potencial de las salinas locales ofreció a los conquistadores un beneficio seguro durante más de 300 años. Por el momento, la producción se ha detenido para preservar la belleza de la zona, que se ha convertido en una reserva natural de belleza única. Este es un paraíso para los amantes de la observación de aves: ven y admira magníficos ejemplares de garceta nívea, pelícano pardo del Pacífico, fragata común, martinete coronado y muchas otras especies. Las áreas de avistamiento no están marcadas, pero con un poco de experiencia podrás contemplar estas hermosas criaturas en sus nidos o durante la caza.

Marigot, la capital de Saint-Martin

Aunque San Martín es más conocida por sus fabulosas playas, cualquier persona que conozca la isla recomendará una visita a la ciudad de Marigot, situada en el lado oeste de la isla. Marigot, que en su día fue un tranquilo pueblo de pescadores, se convirtió en la capital de Saint-Martin durante el período de Luis XVI, que construyó las murallas fortificadas que aún hoy se pueden admirar en las colinas.

Aquellos que quieran familiarizarse con esta hermosa ciudad deben cerrar todos los mapas o guías y simplemente dejar que su instinto les guíe por las estrechas calles llenas de tiendas. Este es el lugar perfecto para comprar un souvenir o hacer compras de lujo. Si buscas los auténticos sabores del Caribe, acércate al mercado: aunque está abierto todos los días, el lugar sólo cobra vida los miércoles y viernes, y es perfecto para comprar ingredientes frescos o pequeñas obras maestras de artesanía.

Los aficionados a la historia deben ir al Fort Luis, construido en 1789 por el gobernador Jean Sebastian de Durat en una ladera cerca de Marigot Bay. Su propósito era defender los almacenes llenos de productos de exportación, como el café, la caña de azúcar, el ron y la sal. Desde su construcción, lamentablemente, el edificio se ha deteriorado varias veces, pero la asociación arqueológica "Hope Estate" ha comenzado recientemente a trabajar para restaurar la zona.

Por último, la Galería Roland Richardson, una galería de arte que muestra el trabajo de un famoso artista local, merece una visita. Aquí encontrarás óleos sobre lienzo, acuarelas y muchas otras obras que te ayudarán a entrar mejor en la fabulosa dinámica de las tradiciones isleñas de Saint Martin.

Front Street

 

Ven a Philipsburg por las playas de Great Bay y quédate por la belleza de Front Street, una de las zonas comerciales más exclusivas de San Martín. Aquí encontrarás las mejores ofertas de la isla en cuanto a ropa, electrónica y más. Si quieres comprar algo verdaderamente "isleño", sólo tienes que ir al Guavaberry Emporium, donde puedes comprar los mejores licores de ron de la isla. Toda la zona está completamente libre de impuestos. Otra buena idea es localizar el producto y tratar de regatear con el comerciante: es una práctica bastante común que te permitirá obtener grandes precios.

Parque submarino Sea Trek Helmet Diving

 

¿Te fascina la idea de explorar la fauna submarina del Caribe pero nunca has hecho una inmersión acuática? ¡No hay problema! En Saint-Martin se encuentra el parque submarino Sea Trek, una fuente inagotable de experiencias y emociones inolvidables bajo el agua.

Todo lo que tienes que hacer es ponerte un casco y el equipo de buceo que te acompaña al comienzo del tour, de dos horas y media. Bajarás al agua con una escalera y desde allí podrás explorar el fondo marino nadando o haciendo snorkel con seguridad. Durante este tiempo, un equipo de buzos experimentados te guiará y ayudarán con todas las necesidades y te garantizarán una experiencia magnífica.

Sea Trek Park está situado en una zona rica en peces, algas y corales, y también se pueden admirar varios naufragios, incluyendo un submarino, un helicóptero, un avión y los cañones del Fort Amsterdam. También hay una pequeña tienda a bordo con camisetas, recuerdos y, por supuesto, deliciosos bocadillos.

Se puede llegar a Sea Trek con un corto viaje en barco y también ofrece a los turistas una caja de seguridad para guardar sus objetos de valor mientras se bucea. Es una aventura maravillosa para experimentar incluso con niños, siempre que tengan más de 8 años.

Descubre la Isla de San Martín con Costa Cruceros

 

Aprovecha las maravillas de un Costa Cruceros y descubre el paraíso caribeño de San Martín. Pasa un día navegando para admirar toda la belleza de la isla o bucea para explorar el arrecife de coral. No te pierdas una subida de adrenalina en Maho Beach, donde puedes ver los aviones aterrizar en el aeropuerto Princesa Juliana. ¿A qué estás esperando? ¡San Martín es el destino ideal para unas vacaciones divertidas!

 

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