La tierra mítica de los piratas del Caribe existe: son las Islas Caimán, sinónimo de playas de ensueño y un mar maravilloso. El pequeño archipiélago está formado por sólo tres islas, Gran Caimán, Little Cayman y Cayman Brac. Estas últimas fueron vistas por Cristóbal Colón en su último viaje en 1503: fue el famoso explorador quien las nombró Las Tortugas, debido a los numerosos ejemplares de estos animales nadando alrededor de las islas. Tierras deshabitadas, las Islas Caimán fueron declaradas suelo británico en la segunda mitad del 1600 pero hasta 1730 no contaban con una población estable, en parte debido a las constantes incursiones piratas que las hacían inseguras.

 

Hoy sólo queda la leyenda de los piratas: las Islas Caimán son un lugar donde la vida fluye en silencio, besada por el sol del Caribe. En la más grande de las islas, Gran Caimán, se encuentra la capital George Town, y está a unos 100 kilómetros de Little Cayman y Cayman Brac. La característica que une las tres islas, y también las convierte en un destino incomparable para los turistas, son los lugares para buceo: Hay cientos de ellos aquí, al alcance de subs más o menos experimentados. Algunos son tan extraordinarios como el Bay Bloody Wall, la increíble pared vertical de Little Cayman. En Gran Caimán también se puede nadar con mantarrayas, enStingray City, o con las tortugas en el Centro de Tortugas de las Caimán, o entrar en el espectacular arrecife artificial del USS Kittiwake para luego relajarse en la playa de Seven Mile Beach, considerada la más hermosa del Caribe. El interior de la isla más grande también está lleno de atracciones naturales, elParque Botánico Reina Isabel II, las espectaculares Crystal Caves e incluso el infierno, es decir, la particular formación rocosa de Hell.

 

La mejor temporada para una visita a las Islas Caimán es el invierno, temporada en la que los Cruceros Costa hacen una parada en estos lugares distantes y encantadores. El clima, tropical pero no demasiado húmedo, y el cálido mar son perfectos para asegurarte unas vacaciones de ensueño.

¿Cuáles son los las etapas que no puedes perderte en tus vacaciones en las Islas Caimán? ¡Descúbrelas con nosotros!

No te pierdas las Islas Caimán

  • George Town

  • Seven Mile Beach

  • Parque Botánico Reina Isabel II

  • Stingray City

  • Cuevas de Cristal

  • Centro de Tortugas de las Caimán

  • Hell

  • USS Kittiwake

  • Little Cayman, 2012

  • Bloody Bay Wall

George Town

Aunque estés muy lejos del Palacio de Buckingham, recuerda que George Town está en territorio inglés. Esta pequeña ciudad es la capital de las Caimán, y de hecho se encuentra en la isla principal, Gran Caimán. ¿Sabes cuál fue el primer inglés en venir aquí a Gran Caimán? El famoso corsario Sir Francis Drake, que se enfrentaba a una isla habitada sólo por tortugas e iguanas. Hoy George Town es una ciudad animada, que le da la bienvenida a los muchos turistas que llegan a este paraíso terrenal. Su posición, en una franja de tierra bañada por el Mar del Caribe por un lado y la laguna por el otro, aumentan su encanto. ¿Sabías que es considerada la ciudad más ordenada de Caribe? En sus calles residenciales se pueden ver elegantes "casas de pan de jengibre" en tonos pasteles, es decir, casas de madera en el estilo arquitectónico que se estableció en Haití a finales de 1800, con terrazas, techos altos e incluso torretas.

 

En George Town hay sólo alrededor de 21.000 habitantes, pero en la ciudad se pueden encontrar hasta 600 bancos. Son tan numerosos que se han convertido en una atracción turística, para observar por las calles de la ciudad. Una buen modo de visitar George Town es a bordo del Trolley Roger, un tranvía turístico que te lleva a las zonas más populares de la ciudad, y que sin duda hará felices a los niños también. Podrás entrar en barrios exclusivos como South Sound, y soñar frente a sus villas rodeadas de flores tropicales y con vista al mar turquesa.

 

Entre las atracciones de George Town seguramente debe ser nombrado el Museo del Tesoro Marítimo de Caimán, un museo que expone las reconstrucciones de los tiempos en los que las islas eran el hogar de los piratas (incluso hay un modelo mecánico del pirata barbanegra). La ciudad también es perfecta por hacer compras, en sus duty free que venden todo tipo de objetos de valor, pero también en mercados locales, donde se pueden encontrar souvenir originales creados por artesanos locales. No te pierdas la oportunidad de degustar incluso una de las especialidades más conocidas del Caribe: el ron, que también es una tradición en George Town. Se puede disfrutar puro, o en el típico "Rum cake", es decir, el pastel de ron que es una institución aquí.

Seven Mile Beach

Bienvenidos a la playa más hermosa del Caribe: Seven Mile Beach, una de las playas más famosas del mundo y sin duda la más conocida de Gran Caimán. Seven Mile Beach es popular entre los turistas, por lo que la encontrarás en el ranking mundial de las playas más bellas. Lo que hace que este rincón del paraíso terrenal sea especial es probablemente su simplicidad: Seven Mile Beach no es más que una tira de arena blanca y fina, de unas siete millas de largo, con palmeras verdes y vegetación tropical, y con vista a un mar que se desvanece pasando desde el turquesa, hasta el azul y al celeste. ¡Es fácil de enamorarse de un lugar tan encantador!

 

Seven Mile Beach es una playa pública, a un paso de la capital George Town. Justo afuera de la playa se encuentran hoteles, restaurantes y locales para probar la cocina local o internacional, despues de un día de sol. Pero es poco probable que te den ganas de irte de Seven Mile Beach, que tiene además un fondo poco profundo donde los niños pueden jugar tranquilos. ¿Quieres viajar a lo largo de esta playa de ensueño? Durante la parada en Gran Caimán de Costa Cruceros es posible hacer una excursión en segway, para sentir el sol sobre la piel y el olor del mar. Y por supuesto, no faltan opciones para bucear, para descubrir el arrecife, o incluso para dar una vuelta en submarino. Si prefieres una vista única de esta maravilla de la naturaleza, elige un tour en helicóptero ¡para volar sobre Seven Mile Beach!

Parque Botánico Reina Isabel II

¿Prefieres sumergirte en la naturaleza que en el mar? En Gran Caimán encontrarás el Parque Botánico Reina Isabel II, inaugurado por Su Alteza la Reina de Inglaterra en 1994 y creado para preservar el patrimonio natural de la isla. Caminando por el Royal Botanic Park de Gran Caimán podrás ver muchas especies de plantas y flores tropicales, con colores y aromas inolvidables. El parque está atravesado por senderos, y alberga también una Tea House, o casa de té, con vista panorámica.

 

En el momento de su creación, el Parque estaba sólo recorrido por el Woodland Trail, un sendero que atraviesa un ecosistema compuesto en casi un 50% por especies vegetales nativas de las Islas Caimán. A lo largo de los años se han agregado muchas otras atracciones, verdaderas "exposiciones naturales" para admirar, como el Cayman Heritage Garden, el Floral Colour Garden y el Jardín de Orquídeas, en el que se pueden ver tres especies de orquídeas que se han encontrado sólo en estas islas. Cerca del Floral Colour Garden hay también un lago en el que verás volar varios tipos de aves acuáticas.

 

El Parque Botánico es famoso en particular por sus "huéspedes" más originales: de hecho es el hogar de las encantadoras iguanas azules, reptiles con una increíble piel azul, que son protegidos para ayudarles a repoblar la isla. No es raro encontrar una iguana azul a lo largo de los senderos del parque, mientras que disfruta del sol del Caribe.

Stingray City

En Stingray City experimentarás una emoción única: ¡nadar entre las razas gigantes! En el puerto frente a la gran laguna de Gran Caimán, llamada North Sound, se puede de hecho tomar un barco hacia esta aventura. Stingray City se encuentra dentro de un canal natural que pasa a través del reef, es decir, del arrecife de coral. Aquí los bancos de arena hacen que el agua sea poco profunda, incluso menos de un metro y aún lejos de la costa. Es ahí donde cada día se reúnen numerosas razas gigantes, probablemente porque, tiempo atrás, los pescadores que regresaban al puerto paraban aquí para limpiar el pescado, arrojando las sobras en el agua, y atrayendo así las mantarrayas hambrientas.

 

Más tarde estos hermosos animales aprendieron a acercarse al hombre sin miedo, sabiendo que conseguirían deliciosos bocadillos. De hecho, los turistas pueden no sólo nadar con las razas, sino también alimentarlas, dándoles peces que ellas reciben de la mano. Las aguas de Stingray City son increíblemente transparentes, ideales también para aquellos que no son expertos en buceo. Y las razas, acostumbradas a interactuar con el hombre, son tranquilas y nadan en pequeños bancos alrededor de los visitantes, dejándose admirar y acariciar.

Crystal Caves

¿Dónde se escondían los piratas de las Islas Caimán mientras no estaban en el mar? Entrando en las Crystal Caves de Gran Caimán descubrirás uno de los refugios de corsarios más increíbles. Las "cuevas de cristal", que es la traducción de su nombre, se encuentran en el bosque tropical de la parte norte de la isla, y se dice que en el pasado los piratas las usaban para protegerse de las tormentas y de las miradas indiscretas... la leyenda cuenta de varios tesoros enterrados aquí.

 

Millones de años fueron necesarios para formar estas increíbles cavernas subterráneas llenas de brillantesestatoitas y estalagmitas. En el pasado esta parte de la isla estaba sumergida bajo el agua (lo dicen los fósiles de animales marinos y conchas que se encontraron en su interior), pero a lo largo de los siglos el nivel del mar bajó y gracias a la erosión del agua, empezaron a formarse estas increíbles cavidades subterráneas. La lluvia ha dado forma, gota a gota, a la fachada de las cuevas, que cambia constantemente. La transformación de las Crystal Caves en atracción atracción turística es relativamente reciente: las obras para hacerlas visitables comenzaron a principios de la década de 1990, y se tomarons otros veinte años. Hoy en día se pueden ver tres de las cuevas más bellas, ¡e incluso una "bat-cave" habitada por murciélagos!

Centro de Tortugas de las Caimán

Son más de 200.000 los turistas que visitan cada año el Centro de Tortugas de las Caimán, en Gran Caimán, para poder ver de cerca una de las especies símbolo de las Islas: la tortuga verde. Y no quedarán decepcionados, porque este centro es único en el mundo: nació a finales de la década de los 60 como "Granja de tortugas", y a lo largo de los años ha crecido y contribuido a la defensa de diferentes especies, algunas de las cuales en peligro de extinción, que han comenzado a reproducirse en un ambiente protegido.

 

En el Centro de Tortugas de las Caimán se puede literalmente nadar con las tortugas, en una piscina para snorkeling, poblada también por un montón de peces tropicales de colores. De hecho, las tortugas no son los únicos habitantes del centro: junto con ellas viven también iguanas, un cocodrilo y muchas aves tropicales. En el Centro de Tortugas de las Caimán hay también un parque acuático para divertirse, aunque la experiencia más emocionante que puedes vivir aquí es definitivamente tener entre tus manos una dulce tortuguita bebé.

Hell

¡En el Edén de Gran Caimán se puede incluso ver el infierno! Hell, que significa infierno, es de hecho una de las atracciones más conocidas de la más grande de las islas Caimán. Se trata de una impresionante extensión de formaciones de piedra caliza negra, que se encuentra en el interior, en la parte norte de Gran Caimán.

 

A pesar de la apariencia misteriosa de los picos de roca oscura y porosa, que se puede admirar desde algunas plataformas de observación, Hell no tiene nada maligno. Por el contrario, las personas que dirigen las tiendas cerca de esta atracción nunca pierden la oportunidad de hacer chistes con temas "diabólicos" para bromear con los visitantes. Cerca de la extensión de pináculos incluso se ha abierto una oficina de correos. ¿Para qué? Para permitir que los turistas envíen "Postales del Infierno", ¡por supuesto!

USS Kittiwake

Paraíso de los fanático de snorkeling, Gran Caimán cuenta con un lugar de buceo verdaderamente increíble: el USS Kittiwake, un barco de rescate submarino transformado en un arrecife artificial. Los buceadores experimentados pueden explorar el interior del naufragio libremente, entrando en sus habitaciones y descubriendo cómo el mar lo está transformando, mientras que los buceadores novatos pueden nadar alrededor de esta maravilla submarina.

 

El USS Kittiwake se encuentra a una profundidad de más de 20 metros, en frente del último tramo de la famosa playa Seven Mile Beach, pero gracias a las aguas cristalinas de las Caimán es perfectamente visible si vuelas sobre la costa. La historia de este barco es fascinante: inaugurado en 1945, permaneció en servicio hasta 1994. En el 2008, fue adquirida por el Gobierno de las Islas Caimán, que le dio una nueva vida: el 5 de enero de 2011 fue de hecho hundida en Seven Mile Beach para hacer de ella un un arrecife de coral artificial. Y desde entonces es una de las cosas para ver que no puedes perderte si vienes a Gran Caimán.

Little Cayman

El más pequeño de las Islas Caimán se llama Little Cayman: un nombre perfecto, si pensamos que tiene sólo 16 kilómetros de largo. Visto desde arriba, es una pequeña franja verde bordeada de blanco y rodeada por el azul del Mar del Caribe.¡Imagina sólo que Little Cayman está atravesada por una única calle, que recorre por todo su perímetro! Dada su ubicación y tamaño, esta isla ofrece a los turistas la experiencia de alejarse por completo de la vida cotidiana: no hay vida nocturna y ruido en Little Cayman, los pocos habitantes de la isla están casi todos reunidos en la pequeña Blossom Village. Su playa más amada es Point of Sand, en la costa noreste, una franja de arena desde la que también se puede ver el perfil de la tercera isla del archipiélago, Caimán Brac. Gran Caimán, por otro lado, está a casi 100 kilómetros de distancia.

 

La isla cuenta con algunos de los sitios para hacer buceo más bellos de las Caimán y del mundo, con un arrecife de coral tan profundo que parece infinito y que es famoso por susparedes prácticamente verticales. Y para aquellos que buscan una experiencia al estilo Robinson Crusoe, es obligatoria una visita a Owen Island: esta isla deshabitada y sin ninguna estructura es un oasis de paz fuera del tiempo. Se encuentra en la laguna al suroeste de Little Cayman, y se puede llegar fácilmente en kayak.

Bloody Bay Wall

Considerada una de las experiencias más increíbles del planeta por los buceadores más experimentados, Blood Bay Wall se encuentra en la costa norte de Little Cayman. Lo que hace este sitio de buceo especial es su rarísimo muro de arrecife prácticamente vertical, que cae por más de 30 metros por debajo del nivel del mar. El arrecife de Little Cayman está lleno de criaturas marinas de todo tipo, desde caballitos de mar y tortugas hasta tiburones.

 

La parte más famosa del Bloody Bay Wall es la Great Wall West: En 1999 un fotógrafo estadounidense tomó 1999 fotos de este tramo de arrecife, y compuso una reproducción a tamaño natural de la misma. Un proyecto no sólo maravilloso de ver (el arrecife está iluminado prácticamente en el día, lo que permite descubrir todos los detalles!) sino también muy útil para aquellos que estudian este ecosistema único. En este momento el mismo fotógrafo está haciendo un nuevo servicio, que permitirá a los científicos evaluar cuánto y cómo ha cambiado la Great Wall West di Bloody Bay en los últimos años.

Las Islas Caimán han hecho siempre soñar a los viajeros amantes del mar, como los son los apasionados de cruceros. Son la felicidad de los amantes del buceo, pero también de todos aquellos que quieren vivir sus vacaciones al ritmo del Caribe, disfrutando de la majestuosidad de la naturaleza en la tierra y en el mar. Y llegar allí en barco es aún más espectacular: ver el perfil de Gran Caimán desde un Crucero Costa ¡será una emoción difícil de olvidar!

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