Las Islas Seychelles son uno de los destinos más soñados por los turistas de todo el mundo. Las razones son fáciles de entender: tienen un clima constantemente cálido durante todo el año (pero nunca excesivo) y son un paraíso lejos del ajetreo, donde la naturaleza sigue siendo la dueña, protegida por un país que ha elegido el turismo responsable y la conservación de la biodiversidad. Las numerosas islas del archipiélago están divididas según su geografía: islas de granito (Mahé, Praslin y La Digue, que son las más grandes y famosas) e islas de coral (las más pequeñas y alejadas de Mahé). Aquí la mayoría de las playas son salvajes y vírgenes, y los paisajes son ideales para aquellos que quieren escapar de todo y realmente relajarse.

Las 115 islas del archipiélago están situadas en el Océano Índico, a unos 1500 km de África Oriental, sobre Madagascar. Inicialmente, desde el año 300 a.C., estaban pobladas por marineros malayos y árabes que comerciaban con los preciosos cocos de las palmeras de las islas. En 1502 fueron descubiertas por los europeos con la expedición de Vasco de Gama y sufrieron primero la dominación francesa y luego la británica, lo que dejó huellas de la cultura del viejo continente. Esta es la razón por la que hoy en día en las Seychelles se hablan tres idiomas (inglés, francés y criollo) y vive la fascinante cultura criolla, un cruce entre Oriente y Occidente que se traduce en una amable bienvenida, artesanía, sabrosos y picantes platos de la cocina local.

Las Seychelles tienen algunas de las playas más bellas y fotografiadas del mundo: Beau Vallon y Baie Ternay en Mahé, las del Parque Marino de Sainte Anne, las de la Isla de Praslin y las de La Digue, St. Pierre y Curieuse. En el interior de las islas hay ambientes espectaculares, como el Vallée de Mai, en Praslin, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO por su extensión de palmeras coco de mer.

Costa Cruceros te lleva a explorar el archipiélago de las Seychelles, permitiéndote admirarlas directamente desde el mar. Una experiencia única, con la posibilidad de realizar excursiones a algunas islas y playas para pasar momentos inolvidables en la naturaleza de este paraíso: ¡aquí tienes 15 de estas etapas que no te puedes perder!

Islas Seychelles: 15 visitas obligatorias

  • Isla de Mahé
  • Victoria
  • Jardín Botánico
  • Sans Souci Road e Mission Lodge
  • Parque Marino Baie Ternay
  • Jardin du Roi
  • Parque Marino de Sainte Anne
  • Eden Island
  • Domaine de Val de Pres
  • Isla de Praslin
  • Parque Natural Fond Ferdinand
  • Vallée de Mai
  • La Digue
  • Isla de Saint Pierre
  • Isla de Curieuse

Isla de Mahé

Mahé es la principal isla de las Seychelles, donde se encuentra la capital Victoria y el centro neurálgico de todo el archipiélago. La isla está dividida en 4 regiones diferentes: Gran Victoria, Mahé del Norte, Occidental y Oriental. Tiene una extensión de 145 kilómetros cuadrados y está formada principalmente por granito: aquí se encuentra el aeropuerto internacional, el puerto más importante y la montaña más alta, el Morne Seychellois (905 metros). Mahé es un lugar estratégico para explorar las Seychelles, y es el punto de partida de barcos y vuelos hacia las islas más lejanas. En Mahé se llega fácilmente a las playas, tres de las cuales son particularmente hermosas y queridas.

Beau Vallon es sin duda la playa más famosa y animada de la isla: es larga y ancha, con arena blanca y suave y árboles que dan sombra natural cuando el sol calienta demasiado. Es perfecto para nadar y practicar deportes acuáticos como standup paddleboarding, snorkeling, surf o kayak, pero también para practicar voleibol de playa. Todos los miércoles se celebra un animado mercado.

Anse Intendance es una bahía salvaje en el sur de Mahé: una costa en forma de media luna con arena fina y mar turquesa, particularmente popular entre los marineros y surfistas porque las olas son a menudo altas y fuertes.

No muy lejos de Anse Intendance se encuentra la playa de Anse Takamaka, en el extremo suroeste de la isla, entre rocas de granito, arena clara y verdes colinas. Es el lugar adecuado para pasar un día de relax, gracias a la sombra de las plantas, el fondo marino poco profundo y el restaurante que se encuentra en uno de sus extremos, donde se puede hacer una parada entre un baño y otro. Aquí, las puestas de sol en el océano son de una belleza vertiginosa.

Si quieres cambiar tu visión de las hermosas playas, puede hacer un tour por el Jardín Botánico y el Jardín del Rey para adentrarte en el mundo de las especies y la selva tropical. O puede coger la carretera Sans Souci Road y hacer senderismo en el bosque, llegando a Mission Lodge para disfrutar de la vista más hermosa de las islas.

Victoria

La capital de la República de Seychelles es Victoria, una ciudad de unos 10.000 habitantes (más de 24.000 si se tiene en cuenta el entorno) que vive del turismo y de la exportación de productos naturales. Está situado en la costa noreste y es la más urbanizada de la isla, entre el mar y las pendientes pronunciadas. Fue fundada por colonos franceses en 1778 y durante el siglo XIX pasó a manos inglesas, que le dio su nombre actual en honor a la Reina del Imperio Británico.

Victoria no es una capital caótica y contaminada: es una ciudad verde y armoniosa, con poco tráfico y un ambiente muy acogedor, gracias a la proverbial amabilidad de los habitantes de las Seychelles. El centro está formado por casas de madera y piedra del siglo XX, con fachadas, persianas y balaustradas de colores, dispuestas a lo largo de calles curvas y sinuosas. A lo largo del camino, se sienten los aromas de las especias de los platos criollos locales. 

El corazón de la vida de la ciudad es la Torre del Reloj (la réplica de una torre del reloj de Londres, conocida como "Lorioz", ahora el símbolo de las Seychelles), donde se encuentran las oficinas de las instituciones nacionales, la catedral, la corte, el Museo Nacional de Historia Natural y el centro de información turística.

Todos los días encontrarás el Mercado Clarke, que vale la pena visitar para entender cómo funciona la economía de las Seychelles: aquí llegan, se exhiben y venden los productos de las islas, y en particular la vainilla, las nueces y el aceite de coco, el jabón, el atún y la canela, que son las materias primas más importantes y exportadas del archipiélago.

El jardín botánico

El Jardin Botanique (o Jardín Botánico Nacional) es un monumento nacional de las Seychelles. Está situado en Victoria, a lo largo de la carretera Mont Fleuri, a 10 minutos del centro, y te permitirá descubrir la historia y la belleza de estas islas.

El jardín botánico, de 20.000 metros cuadrados de superficie, fue creado en 1901 para cultivar plantas útiles para la agricultura y la economía como el pan, el aceite de palma, la palma de coco, el café, la canela, el cacao, la vainilla y otras especias. En 1980 todo cambió: la economía de las Seychelles se orientó hacia el turismo y el jardín se abrió al público para mostrar a los visitantes el cultivo de especies endémicas que son una parte integral de la vida de las islas.

Una vez dentro, camina por los senderos asfaltados que cruzan el Jardín Botánico, admirando las orquídeas nativas y las coloridas flores, las cinco especies de palmeras raras que crecen sólo en las Seychelles y el coco de mer, la palma de coco que genera los frutos más grandes del mundo.

Entre las vías fluviales y el canto de los pájaros, busca la colonia de tortugas gigantes Aldabra (algunas de ellas tienen más de 150 años) y murciélagos frugívoros, que se cuelgan de los árboles. 

Sans Souci Road y Mission Lodge

Justo al sur de Victoria comienza la calle más famosa de Mahé, Sans Souci Road. La pintoresca y sinuosa avenida se adentra en el Parque Nacional Morne Seychellois, en el corazón del matorral tropical de las Seychelles, en un área de 40 kilómetros cuadrados que constituye el 20% del territorio de toda la nación.

A lo largo de esta avenida, en el parque se pueden realizar hermosas excursiones, como el Copolia Trail y el Casse Dent Trail. Los más entrenados pueden probar el Morne Blanc Trail, un sendero para caminantes con experiencia que parte de la plantación de té y te lleva al punto más alto de las Seychelles, el Morne Seychellois (905 metros), con hermosas vistas.

Más o menos a mitad del camino de Sans Souci Road se encuentran las ruinas de la misión de Venn's Town. Fue construido en 1875 por la organización eclesiástica de la London Missionary Society y se utilizó como escuela para los hijos de los esclavos liberados. Hoy en día es un lugar de acogida para los turistas y uno de los miradores más famosos de las Seychelles. Sentándote aquí, con una taza de té picante en la mano, como hizo la reina Isabel II en 1972, puedes disfrutar de una amplia y emocionante vista de los relieves de la zona sur de Mahé.

Parque Marino Baie Ternay

La punta noroeste de la isla de Mahé es un paraíso que las autoridades han decidido proteger mediante la creación de una reserva, el Baie Ternay Marine National Park. Es uno de los lugares más bellos no sólo de Mahé sino de todas las Seychelles, una bahía de aguas turquesas enmarcada por una espectacular vegetación tropical.

Aunque hay una carretera que sube desde el sur, la mejor manera de llegar a esta parte de la isla es en barco, porque a menudo la carretera está cerrada. La playa es frecuentada por pocos visitantes y es conocida principalmente por los marineros. La costa es una gran extensión de arena blanca y fina, donde se puede pasar un día de relax y snorkeling.

Además de la bahía principal de Cap Ternay, el Baie Ternay Marine National Park se extiende hacia el norte hasta otras calas vírgenes como la de Anse du Riz y la de Baie aux Chagrin, más pequeñas e íntimas.

Jardin du Roi

El Jardin du Roi Spice Garden es un parque-jardín de 25 hectáreas situado en la parte sur de la isla de Mahé. Se inspira en los jardines del siglo XVIII y fue diseñado por colonos franceses para promover el comercio de especias en sus colonias.

Ofrece la oportunidad de vivir un día en una plantación típica de las Seychelles, observando plantas raras, e informándose y embriagándose con los olores de las especias.

La mejor manera de disfrutar del jardín es caminar por los senderos naturales señalizados, sentarse en el magnífico restaurante de la finca y degustar la sabrosa cocina criolla decorada con canela, vainilla, clavo y nuez moscada.

Parque Marino Sainte Anne

El Sainte Anne Marine National Park es una zona protegida al noreste de Mahé, a kilómetros de distancia de la isla, a la que se accede rápidamente desde Victoria en barco. Es la reserva marina protegida más antigua de las Seychelles y debe su nombre a una de sus islas. Además de Sainte Anne, el parque marino incluye varios tramos de arrecifes de coral y las islas de Moyenne, Cerf, Round, Long Island e Île Cachée. Estas son las llamadas Inner Islands de origen volcánico, que se han solidificado en granito a lo largo de milenios.

El Sainte Anne Marine National Park nos cuenta la historia de la creciente atención de las Seychelles por el medio ambiente y el turismo responsable: protege un área donde en el pasado se permitía extraer corales para construir casas, cocinar carne de tortuga marina o pescar imprudentemente. La reserva tiene como objetivo proteger la biodiversidad marina y ha establecido puntos dedicados para el buceo y el snorkeling.

El parque posee una extraordinaria riqueza y variedad de flora y fauna: se pueden observar águilas marinas, peces aguja, tortugas marinas, marsopas y pequeños cetáceos. El arrecife de coral es está lleno de vida, salud y color.

Eden Island

Bajando desde Victoria hacia el sureste por la antigua carretera costera se llega a la Eden Island, una isla artificial creada en la década de los noventa que alberga un complejo residencial. La Eden Island es plana, como las Maldivas, y parecida a la famosa Palma de Dubái, sólo que más pequeña (no fue financiada por casualidad por un fondo de Dubái). El complejo ocupa 56 hectáreas, está conectado con Mahé por un puente e incluye un gran puerto de yates.

La Eden Island tiene restaurantes, bares y boutiques, así como casas: en general, las instalaciones son exclusivas, con playas privadas, accesibles a través de los canales. Enfrente se encuentra Cerf, una pequeña isla de granito que forma parte del Parque Marino de Sainte Anne, donde encontrarás un entorno exuberante y protegido: un oasis perfecto para relajarse.

Domaine de Val de Prés

Mahé es rica en elementos culturales que ilustran perfectamente la historia,  tradiciones, costumbres y artes de las Islas Seychelles. El Domaine de Val des Prés forma parte del Patrimwann, que agrupa los monumentos que testimonian el patrimonio criollo del archipiélago. La palabra Patrimwann pertenece a la lengua criolla, significa "sendero del patrimonio" y ha sido elegida para identificar cuatro lugares que cuentan su historia: el Instituto Kreol, La Bastille, el Ecomuseo La Planie St. André y el Domaine de Val des Prés, el pueblo de los artesanos.

Vale la pena una visita para explorar la vida de la gente de las Seychelles desde muchos puntos de vista. Podrás tocar con tus propias manos el arte, la artesanía y la gastronomía local en la típica granja Grann Kaz (del 1870), en los doce talleres donde se elaboran y venden productos locales, y en la Maison de Coco, una casa construida con materiales derivados del coco en la que se pueden comprar souvenirs hechos con el fruto de las palmeras.

Isla Praslin

A unos 36 km al norte de Mahé, la isla de Praslin destaca en mitad del océano. Es la segunda más grande de las Seychelles y una de los más visitadas, gracias a su clima cálido (no hay prácticamente estación de lluvias), sus fuertes vientos amados por los surfistas y marineros, y los restaurantes donde se puede disfrutar de las especialidades criollas. Se puede llegar desde Mahé en avión en 15 minutos, o a bordo de un catamarán en 45 minutos. El pueblo principal es Baie Sainte Anne, donde se encuentran los servicios esenciales.

Praslin también es llamada "la isla de las palmeras" por la gran abundancia de este tipo de árbol en su interior. Está verdaderamente dominada Por cocoteros, incluyendo 1400 ejemplares de coco de mer, que producen las nueces más grandes del mundo.

En gran parte cubierta por una naturaleza tropical salvaje, la isla es perfecta para los amantes de la exploración. Sobre una base de granito se levanta una cadena montañosa, el Vallée de Mai, que atraviesa la isla de este a oeste como una columna vertebral. Se camina a través de una exuberante vegetación que se alterna con crestas rocosas formadas por las olas y el viento.

El mar y las playas de Praslin son otras de las maravillas de las Islas Seychelles: caminar y bañarse en bahías como Anse Lazio, Anse La Farine, Anse Volbert y Anse Georgette debería ser una experiencia obligatoria, al menos una vez en su vida.

En particular, Anse Lazio es una de las más fotografiadas del mundo, una larga y ancha franja de arena blanca, cerrada en sus extremos por espectaculares rocas de granito, bañada por aguas turquesas y protegida por un espeso bosque de palmeras y takamaka.

Reserva Natural Fond Ferdinand

En la isla de Praslin, además del Valle de Mai, vale la pena visitar la Fond Ferdinand Nature Reserve. Es un parque protegido que se inauguró en 2013 y que no es muy conocido: todavía hay pocos turistas y también por esta razón una excursión se convierte en un momento inolvidable.

El punto de partida de la visita a la reserva es Anse Marie-Louise, a la que se puede llegar en autobús o en coche por una carretera que avanza con curvas empinadas. Para una visita guiada, lo mejor es reservar por la mañana. Camina a través de las 122 hectáreas de la zona, que alberga una gran cantidad de especies de plantas y animales endémicos de la isla, incluyendo algunas palmeras de coco de mer.

Un paseo de dos horas te llevará al mirador, que ofrece una maravillosa vista de Praslin y de las otras islas interiores de las Seychelles: Curieuse, Sister, Coco, Round Island, Félicité y La Digue por un lado, y Frégate, Mahé y Silhouette Island por el otro.

Vallée de Mai

El Vallée de Mai es la joya de la corona de la hermosa isla de Praslin. Se trata de una pequeña cadena montañosa de granito que se extiende de un extremo a otro de la isla. Pocas personas saben que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, pero una vez en el centro se puede ver inmediatamente por qué. Es uno de los dos únicos lugares en el mundo (el otro es la Isla de Curieuse) donde la rara palma de coco crece de forma espontánea y produce los frutos llamados coco de mer, enormes cocos, que pesan hasta 25 kg cada uno y tienen una forma muy especial en forma de corazón o como se suele decir, de pelvis de una mujer.

El Vallée es perfecto para ser explorado, y no sólo por los cocoteros. Tres senderos, de diferentes longitudes, permiten observar de cerca otras especies de plantas raras, arroyos llenos de cangrejos y camarones gigantes, y bosques de orquídeas, cedros, piñas, acacias, bambúes, mangos y plátanos en los que se mueven los particulares loros negros, colibríes y camaleones. Una selva incontaminada capaz de transportarte a un mundo prehistórico, donde la naturaleza es soberana.

La Digue

La isla de La Digue está situada frente a Praslin, a 6 km al sudeste y a 43 km al noreste de Mahé. El nombre proviene del nombre de un barco perteneciente al explorador francés Marc-Joseph Marion du Fresne, que desembarcó aquí en 1768. Se le llama también la Isla Roja debido al extenso arrecife de coral que se encuentra frente a ella si se mira hacia Praslin. Al otro lado de la isla, sin embargo, no hay arrecifes. 

No hay aeropuerto en La Digue, por lo que solo se puede llegar en helicóptero o barco. Es muy recomendable hacer una pequeña visita, aunque sea por unas pocas horas, porque La Digue es un verdadero paraíso, ideal para aquellos que quieren sumergirse en la belleza pura.

La Digue es la cuarta isla más grande de las Seychelles, aunque sigue siendo de pequeñas dimensiones. En el lado oeste se encuentran los pueblos de La Passe y La Reunión, el resto está cubierto de vegetación y cuenta con fabulosas playas con piscinas naturales. Para una experiencia de ensueño, puedes dormir en casas de huéspedes escondidas entre los árboles y las rocas de granito, las formaciones típicas de la isla que la hicieron famosa.

Entre las playas más bonitas se encuentra sin duda Anse Source D'Argent, donde el mar cristalino, las rocas de granito pulido y los cocoteros dibujan un paisaje difícil de olvidar. Visite también la playa de Anse Bonnet Carré, al sur de la isla, donde las aguas son tranquilas y poco profundas, aptas para practicar snorkeling. En la costa este se encuentra Anse Cocos, una hermosa bahía protegida. En el pueblo de La Réunion se encuentra la Veuve Reserve, un pequeño parque donde se pueden ver los animales salvajes del archipiélago.

Desde La Digue se puede llegar en ferry a la isla de Félicité, una pequeña joya, plana y perfecta para excursiones en plena naturaleza. Se explora en medio día entre cocoteros: es tan hermoso que muchos famosos la han elegido como retiro para pasar momentos de absoluta relajación.

Isla de San Pedro

St. Pierre es una isla de granito completamente deshabitada y es amada por los buceadores. Se encuentra al norte de Praslin, frente a la playa de Anse Volbert en la bahía de Cote d'Or: varios viajes en barco que parten desde aquí hacen una parada en St. Pierr, donde vale la pena pararse por sus aguas transparentes y tranquilidad.

St. Pierre es pequeña, solo 5 kilómetros cuadrados de rocas emergen del mar salpicado de palmeras, una imagen típica de las Seychelles. Aquí vienen a nadar en aguas increíblemente claras, a navegar en un velero y a bucear o hacer snorkel. Los fondos poco profundos y regulares están cerca del arrecife de coral y están llenos de peces de colores. También podrás ver tortugas marinas. Hay que destacar también la presencia de pájaros raros como los rabijuncos.

St. Pierre es parte del área marina protegida del Curieuse Marine National Park, lo que la convierte en un edén en el paraíso. 

Isla Curieuse

Curieuse Island es una pequeña isla al norte de Praslin. De 1829 a 1965 fue un centro de deportación para pacientes con lepra: hoy el cementerio y la casa del médico son un monumento nacional (y albergan el centro de visitantes). Por lo demás, está casi deshabitada y no hay hoteles, por lo que solo se puede visitar gracias a una excursión desde Praslin en barco. Muchas personas lo hacen, porque hay casi 300 tortugas gigantes que viven aquí y es fácil encontrarlas mientras caminan.

Caminar por los senderos que atraviesan la isla, sumergiéndose en la vegetación evocadora de manglares y palmeras de coco es una experiencia increíble. Es uno de los dos únicos lugares en el mundo donde crecen, espontáneamente las palmeras de coco. Los grandes árboles takamaka, que crean refugios sombreados, y diferentes especies de animales raros completan el panorama de Curieuse, que también tiene insinuantes playas que muchos consideran las más bellas de las Seychelles.

Las aguas son ricas en vida marina y están estrictamente protegidas por el Seychelles Centre for Marine Technology – Marine Parks Authority. Los entusiastas del buceo pueden sumergirse bajo el agua para ver el llamado "jardín de coral" (Pointe Rouge) en la costa este, un lugar lleno de peces.

Visita las islas Seychelles con Costa Cruceros

 

Las Islas Seychelles son una de las mejores opciones cuando buscas un destino para relajarte y disfrutar de la naturaleza tropical y playas de ensueño. Mar turquesa, arena blanca, palmeras y verde vegetación. Un viaje que será como un sueño que Costa Cruceros podrá hacer realidad, gracias también a sus excursiones hacia las playas más bellas del mundo.

Zarpa con Costa Cruceros