El archipiélago de las Islas Azores es un ejemplo único en el mundo del gran poder de la Madre Naturaleza. Es un archipiélago de nueve islas volcánicas en medio del Océano Atlántico caracterizado por una naturaleza impresionante y decididamente inesperada para quienes, como la mayoría de nosotros, están acostumbrados a los paisajes mediterráneos y a los suaves paisajes marítimos.

Las Azores son escarpadas, exuberantes, llenas de sorpresas: basta pensar que cada una de las nueve islas que componen el archipiélago tiene su propia peculiaridad y que hay algunas especies de plantas y flores únicas en el mundo, mientras que por el contrario algunas especies animales nunca han podido echar raíces en las islas (como los mosquitos, por ejemplo). Lo que sí tienen en común en sentido transversal son los arbustos de hortensias de colores que crecen espontáneamente en los bordes de las carreteras y las decoran con incrustaciones de piedras preciosas.

Al ser islas volcánicas, es muy frecuente encontrar lagos naturales que se han formado en los cráteres de los volcanes, los cuales pueden ser admirados haciendo hermosas excursiones de trekking, adecuadas para todos los niveles de experiencia. 

Las islas principales son São Miguel y Terceira, y son las más cercanas a la costa portuguesa. En estas dos islas no sólo hay increíbles playas y lugares naturales para visitar, como la Caldeira das Sete Cidades en São Miguel y las Furnas en Terceira, sino también lugares de gran interés histórico y cultural. Vila Franca do Campo en São Miguel es un hermoso pueblo lleno de tradición, y también hay plantaciones de té en la isla, las Plantações de Chá Gorreana, que pueden ser visitadas y son una verdadera joya inesperada. Angra do Heroísmo en Terceira, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en cambio, se caracteriza por una arquitectura muy particular: edificios bajos de color pastel rodeados de blanco que corren por calles y callejones estrechos que, desde la ladera, descienden hasta la orilla del mar. 

Santa María es una isla mucho más pequeña que se encuentra cerca de las dos islas más grandes, llena de playas claras y hermosas, mientras que más lejos de la costa portuguesa están las islas de São Jorge y Pico.

Junto a Pico están Graciosa y Faial: Graciosa es famosa por las aguas termales de Carapacho y la comida exótica, en Faial hay hermosas playas y un interesante museo con una colección de objetos de huesos de ballena.

Flores y Corvo son las islas más remotas del archipiélago y Flores en particular está marcada en los mapas como el punto más occidental de Europa. Corvo, por otra parte, es el lugar ideal para los amantes de la observación de aves, ya que en la naturaleza virgen de esta isla viven especies de aves increíbles y únicas. 

El paso de una isla a otra es posible , por supuesto, en barco, pero cada isla tiene su propio aeropuerto: tomar el avión de una isla a otra es una alternativa muy conveniente, teniendo en cuenta que los transbordadores pueden cancelarlos, el tiempo de navegación es largo y no es económico.

Sin duda alguna, otras joyas de las magníficas islas son las hermosas playas que las enmarcan. Aquí están las etapas que haremos para descubrir el océano, sus maravillas y las magníficas costas volcánicas que caracterizan estas islas:

Playa de Santa Bárbara (São Miguel)

Comenzamos este viaje para descubrir las playas más bellas de las Azores con la Playa de Santa Bárbara en São Miguel, el paraíso de todos los amantes de los deportes acuáticos. Es una de las playas más grandes de todas las islas y se caracteriza por su arena dorada y una posición que la predispone al viento de manera favorable. Precisamente por eso es la playa perfecta para todos los surfistas que pasan por las Azores.

Aunque es una playa muy famosa y concurrida, nunca se llena tanto como para afectar la relajación y la belleza de tumbarse al sol en paz. Santa Bárbara no está equipada en sí, pero hay duchas, aseos, bares y restaurantes en la parte justo antes de la playa; en los restaurantes se puede comer con vista al mar tanto (almuerzo y cena), y por la noche es frecuente encontrar algunos grupos de DJ, fiestas y música en vivo.

Playa de Água de Alto (São Miguel)

Nos quedamos en São Miguel, pero nos trasladamos a un lugar mucho menos turístico: visitamos Água de Alto, un pequeño pueblo donde los lugareños dividían sus día entre trabajar la tierra, recoger lana y pescar. 

Este pequeño pueblo incluye una pequeña playa de arena blanca, una cala paradisíaca pero poco conocida, que también es protagonista de una interesante leyenda local que data del siglo XVI: Se dice que una noche, desde esta playa, llegaron los piratas,  saquearon la aldea y pusieron a la población en jaque y un tamborilero de sus filas avanzó por las calles de la ciudad sembrando el terror. Cuando terminaron, los piratas se retiraron en sus barcos, pero el tamborilero, ensordecido por el sonido que hizo, no se dio cuenta de la retirada y siguió caminando, tocando el tambor. Cayó en una cueva, y desde entonces el espíritu del tamborista sigue tocando el tambor en lo que se ha llamado Grota do Tamborileiro.

Playa de Caloura (São Miguel)

Caloura es un pintoresco pueblo de pescadores en la isla de São Miguel y su playa es el ejemplo perfecto de las magníficas piscinas naturales que son muy típicas tanto en São Miguel como en el resto de las islas del archipiélago.

La playa de Caloura está aislada, rodeada de una exuberante vegetación verde y enmarcada por pequeñas casas blancas. El agua es de un color turquesa profundo y a un poco más de la orilla se encuentra la piscina natural, una especie de ojo azul transparente que sobresale en el océano azul. 

Playa de Silveira (Terceira)

Nos trasladamos a Terceira para bucear en la zona de la Playa de Silveira, una especie de playa muy querida por los locales. Está situada en las afueras de la ciudad de Angra do Heroísmo y, aunque es una playa artificial, está muy en armonía con el resto del paisaje.

Se trata de un bloque de hormigón blanco hace que el descenso al mar sea fácil y suave, en contraste con toda la aspereza rocosa de los alrededores. El mar adquiere los colores del verde oscuro del agua y el turquesa, mientras que más lejos de la costa, donde las profundidades del océano se vuelven importantes, es azul oscuro. 

Playa Formosa (Santa María)

Las Playas de la isla de Santa María son muy diferentes de las típicas playas volcánicas negras presentes en todo el archipiélago de las Azores. 

En Santa María hay algunas playas de fina arena blanca y los vientos las acarician más suavemente que en otros lugares. Sobre todo, la más hermosa de este tipo es la Praia Formosa, que se caracteriza por unas aguas azules tranquilas y cristalinas, y una franja de arena blanca, lo suficientemente ancha como para acoger a los turistas que vienen a la isla para admirar este espectáculo de la naturaleza y, por supuesto, también para darse un chapuzón en estas aguas paradisíacas.

Praia Formosa también se puede admirar desde arriba, desde el Miradouro da Macela. ¡Una experiencia y una vista verdaderamente únicas! Por último, Praia Formosa es el espléndido escenario de un importante festival que ya ha llegado a su 35ª edición, el Festival Maré de Agosto, un festival que dura cuatro días en la semana central de agosto y que combina el descubrimiento de las bellezas naturales del lugar, organizando actividades de senderismo y mucho más, con la música y la fiesta junto al mar.  

Playa Fajã Grande (Flores)

Pasamos ahora a la parte más occidental, no sólo del archipiélago de las Azores, sino de toda Europa. La isla de Flores es un lugar verdaderamente fascinante, tan remoto que es el hogar de especies animales visibles sólo aquí para todos los afortunados que decidan aventurarse en sus costas.

Por encima de todo, Praya Fajã Grande, es una verdadera perla enclavada entre las rocas volcánicas de la costa de la isla de Flores y, con las verdes colinas detrás de ella y el agua turquesa que la baña, podría ser fácilmente una playa de la isla del Amazonas. 

Esta playa es frecuentada principalmente por isleños y amantes de los deportes acuáticos: el surf, el snorkel y el buceo son las actividades que mejor realzan la increíble naturaleza de Fajã Grande. Sus aguas son tan limpias y cristalinas que han ganado el título de Praia Qualidade de Ouro por el Quercus, la mayor asociación medioambiental de Portugal.

Playa del Islote de Vila Franca (São Miguel)

Volvemos a São Miguel para sumergirnos en las aguas de lo que es uno de los lugares más espectaculares de la isla. El Islote de Vila Franca es una pequeña isla que se encuentra a un kilómetro de la costa de São Miguel, frente a la ciudad de Vila Franca do Campo y sus peculiaridades son muchas: es un cráter semisumergido de un volcán extinto y una reserva natural. Por esta razón, es posible observar especies marinas de todo tipo, incluyendo muchos peces tropicales.

La mejor experiencia es tomar un barco y hacer snorkel alrededor del islote de Vila Franca. El agua es espectacular, pero lo que realmente te deja sin aliento es ver las laderas de este antiguo volcán perderse en la inmensidad del abismo.

Las especies marinas que habitan el islote de Vila Franca van desde colonias de cangrejos de colores hasta estrellas de mar rojas gigantes, desde peces payaso de colores hasta gallinetas de morfología complicada y colores inesperados; incluso se pueden ver rayas y temibles esfirenos. Todo esto sucede alrededor del islote, pero también es posible nadar dentro del cráter que forma una piscina natural con una playa de arena en medio del océano. Sumérgete en estas hermosas aguas llenas de peces y te sentirás parte del ecosistema marino.

Playa de Fajã da Caldeira do Santo Cristo (São Jorge)

Ahora nos dirigimos a São Jorge y a una de las más bellas rutas de senderismo de todas, la que lleva a la Playa de Fajã da Caldeira do Santo Cristo.

¿Pero qué es un Fajã? Son pequeñas planicies costeras que se han creado a lo largo de milenios como resultado del desplazamiento de la lava y que dan a la costa una morfología verdaderamente única formada por pequeños lagos volcánicos rodeados de pantanos y vegetación (típica de las laderas de los volcanes) que prácticamente empapan el mar, y que parecen, vistas desde arriba, ser verdaderas extensiones de las laderas de los volcanes.

Bueno, São Jorge está lleno de fajas, hay más de 40. En este caso, la Fajã da Caldeira do Santo Cristo es una de las más bellas y sugerentes. Se puede admirar desde arriba, pero también se puede llegar a ella cruzando la Reserva Natural que la rodea con una ruta de senderismo que atraviesa zonas llenas de hortensias y otras flores fragantes y hermosas, arroyos, cascadas, zonas pantanosas y miradores.

Una vez que se llega a la costa, hay numerosas casas de surf para quienes quieran experimentar este deporte acuático, una larga playa de piedras y rocas oscuras y el océano azul que, con su frescura, restaura a los aventureros temerarios que se atrevieron a tomar la ruta hasta allí. 

Playa de Biscoito (Terceira)

La playa de Biscoito, en Terceira, es uno de los más bellos complejos de piscinas naturales de la isla. De hecho, no es una zona de baño con un par de piscinas naturales, sino toda una aglomeración rocosa que tiene numerosos puntos donde se puede nadar en el océano al mismo tiempo que se protege de su impetuosidad. Las rocas negras se suavizan con plataformas de madera para tomar el sol, muelles y escaleras de metal para facilitar el descenso al mar.

La Playa de Biscoito es el lugar perfecto para bucear y nadar tranquilamente entre lo que parecen ser verdaderas maravillas arquitectónicas: hay arcos de roca similares a puentes, rocas más o menos emergidas, pequeñas cuevas y calas de todas las formas y tamaños. Es interesante observar que estas piscinas naturales son el lugar ideal para bucear y nadar incluso cuando el océano está agitado: el agua de las piscinas está de hecho protegida por la barrera de rocas volcánicas y protegida de las fuertes corrientes oceánicas. No directamente en la playa, hay un área equipada con puntos de refresco y puestos de venta de productos típicos. 

Playa de Ribeira Quente (São Miguel)

Si hay algo que caracteriza al agua del océano, y por lo tanto a los mares de las islas Azores, es su temperatura. No vamos a mentirte: el agua de las Azores es generalmente muy, pero muy fría. Sin embargo, la excepción es la Playa de Ribeira Quente, situada en la isla de São Miguel. 

Es una playa bañada por aguas que están influenciadas por los manantiales termales de la bahía. Gracias a las fuentes termales, el agua de la bahía es cálida casi en todas partes, y de hecho, en contraste con el océano helado que baña todas las demás playas, en algunos lugares aquí el agua incluso está ardiendo. Precisamente por esta razón, esta playa también se llama Praia do Fogo ("Playa del Fuego").

El mar de Ribeira Quente, además de ser agradablemente cálido, también es hermoso: prevalecen los tonos verdes del agua, que reflejan el color de las montañas circundantes llenas de vegetación. En la Praia da Ribeira Quente también hay algunos servicios gratuitos muy cómodos, como duchas y baños, que sirven para dar comodidad a los que pasan el día en la playa, pero no son invasivos para los que sólo quieren relajarse junto al mar en medio de la naturaleza. 

Bahía de São Lourenço (Santa María)

La Bahía de São Lourenço está situada en la isla de Santa María y es una bahía muy grande donde el azul del mar alcanza inesperados tonos de verde esmeralda y turquesa. Esta bahía se encuentra en una posición muy favorable: gracias a su forma semicircular, está protegida de la lluvia y el viento.

Es precisamente por esta razón que detrás de la Bahía de São Lourenço se han creado muchas terrazas típicas donde crecen los viñedos en los que se producen los mejores vinos locales de todo el archipiélago de las Azores, fragantes, con cuerpo, casi licorosos en algunos casos.

La Tierra y el Agua son dos elementos que a menudo y voluntariamente se funden en las Azores, y lo hacen con una increíble armonía: es el caso del islote Romeiro que está situado frente a la bahía y que no sólo ofrece una espectacular vista desde arriba, sino que encierra una cueva que es el hábitat natural de la Nóctulo de las Azores, el único mamífero endógeno del archipiélago.

La Bahía de São Lourenço es el lugar ideal para relajarse y tomar el sol: en sus orillas no hay ningún viento molesto que le moleste, y siempre tendrá a mano un buen vaso de vino.

Playa de Porto Pim (Faial)

Hagamos ahora un viaje a la isla de Faial para ir a relajarnos en una de las pocas playas de arena blanca, no sólo en la isla, sino en todo el archipiélago de las Azores. Estamos hablando de la Playa de Porto Pim, una hermosa playa con su antiguo pueblo de pescadores. En Porto Pim, la arena blanca también está acompañada por un hermoso mar azul claro, habitado por muchos peces que acompañan de buen grado a los bañistas durante sus baños. 

Si este nombre te resulta familiar, probablemente tienes muy buen gusto literario: Antonio Tabucchi escribió después de un viaje a las Azores "Donna di Porto Pim", un libro de cuentos que se inspira en los lugares y personas que conoció durante su estancia en las islas.

 

Playa de Almoxarife (Faial)

En contraste con la arena blanca de Porto Pim, justo al lado, está la Playa negra de Almoxarife. En la playa negra de Almoxarife no sólo puedes relajarte, tomar el sol y nadar en un entorno volcánico verdaderamente único, sino que también puede disfrutar de una magnífica vista de la montaña de Pico, que se encuentra en la isla del mismo nombre y a sólo unas horas de navegación de Faial.

Cerca de la Playa de Almoxarife hay también un interesante museo donde se puede admirar una rica y peculiar colección de antiguos artefactos de huesos de ballena, animales siempre presentes en las aguas de la zona (y que se pueden ver durante los paseos en barco).

Playa Mosteiros (São Miguel)

Imagina la belleza de caminar por la costa sobre la profunda arena negra. A tu izquierda no sólo el océano, azul, profundo e intenso, sino también dos rocas que emergen de las profundidades como misteriosos monolitos volcánicos. Este es el escenario que te espera en la Playa de Mosteiros, en la isla de São Miguel, una de las más bellas playas de arena negra de Europa. Los más deportistas pueden nadar hasta las dos rocas de la playa, el lugar ideal para una sesión de snorkel fuera de lo común.

Playa Canto da Areia (Pico)

Concluimos nuestro viaje atracando en la isla de Corvo. La Playa de Canto da Areia (también conocida como Portinho da Areia) es la única playa de arena de la isla, que se caracteriza por sus rocas volcánicas escarpadas y sus acantilados escarpados. La peculiaridad de esta playa es que su arena es más bien un polvo creado a lo largo de los milenios que consiste en granos de ceniza volcánica y conchas desmoronadas.

 

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