Aruba es una isla autónoma en el sur del Caribe, a 29 km de Venezuela. Hasta 1986 formaba parte de las Antillas Holandesas y, aunque actualmente no forma parte de la Unión Europea, todos los ciudadanos de Aruba tienen un pasaporte holandés. Los idiomas que se hablan en la isla son el papiamento (una lengua criolla), el holandés, el inglés y el español.

Aruba es famosa por sus playas, sus aguas cristalinas y sus paisajes tropicales. Puedes relajarte en Palm Beach; tumbarte y descansar en la playa de ensueño de Eagle Beach, una de las mejores del mundo; hacer snorkel entre hermosos acantilados en las tranquilas aguas de Mangel Halto; o escapar del caos y las multitudes y disfrutar de la soledad y la relajación de Baby Beach. La isla más famosa del sur del Caribe ofrece unas vacaciones de 360° a todos los visitantes: hacer snorkel para descubrir los arrecifes de coral o actividades divertidas como cruzar la isla en 4×4 o bucear en el submarino Atlantis VI.

La belleza de Aruba tiene fuertes vínculos con la historia.  Los primeros habitantes de la isla fueron los indios arahuacos. En 1499, el explorador español Alonso de Ojeda reclamó el territorio para la corona española y, casi 200 años después, los holandeses arrebataron las islas de Aruba, Curaçao y Bonaire a los españoles. Hoy en día se puede descubrir gran parte de ese patrimonio en edificios y arquitectura típicos europeos.

Las 11 mejores cosas que ver y hacer en Aruba.

Oranjestad: la capital

Hay muchos destinos en el mundo que son ideales para todos los entusiastas de los deportes acuáticos, especialmente el snorkel, el remo o incluso la pesca. Uno de estos sitios es la ciudad de Oranjestad, la capital y el área urbana más grande de Aruba, ubicada en la costa sur cerca del punto oeste del país. Ofrece 12 kilómetros de playas y aguas cristalinas. Es una ciudad preciosa, gracias a los vibrantes colores de sus calles, y su nombre puede traducirse literalmente como Ciudad Naranja.

Entre las playas que no hay que perderse está la Surfside Beach, donde podrás relajarte a la refrescante sombra de los kiwis y disfrutar de una hermosa puesta de sol. Se trata de una larga y estrecha franja de playa, ideal como punto de partida para una excursión y para hacer un picnic bajo los árboles y cerca de las tranquilas aguas que hacen de esta zona un lugar familiar y acogedor. Esta playa central se encuentra cerca del famoso Linear Park. La isla se distingue por un gran respeto al medio ambiente, las playas están limpias y los turistas también se sensibilizan por el trabajo ecológico.

La construcción de la ciudad comenzó en 1796. El primer edificio que se construyó fue un fuerte llamado Zoutman, que se ha conservado hasta hoy, y que sirvió para defenderse de las ofensivas piratas en la costa. Los barrios residenciales se construyeron alrededor de él: las pequeñas y coloridas casas ofrecen encanto y sencillez, completando un ambiente ya de por sí acogedor, con puertas de madera incrustadas y pintorescos tejados de tejas holandesas.

Una de las principales atracciones es el Queen Wilhelmina Park, un homenaje a la reina holandesa, que desempeñó un papel importante en el desarrollo de la ciudad. Uno de los edificios más importantes es la Catedral de Santa Ana, construida en el siglo XVIII, una verdadera obra maestra de la arquitectura neoclásica. El monumento más famoso es una estatua de Simón Bolívar.

Merece la pena visitar el Museo Arqueológico, que contiene una serie de utensilios, artículos domésticos y otros objetos etnográficos encontrados en la isla. Colecciones igualmente valiosas se exhiben en el Museo Numismático, donde hay billetes, monedas y sellos que en total son más de 30.000 muestras.    

Faro California

Un guardián, un símbolo de la isla. Ahora es una atracción imprescindible para los turistas. Estamos hablando del antiguo faro de California, hecho de piedra, destaca por sus 30 metros en la parte noroeste de la isla. Diariamente recibe cientos de visitas de personas, atraídas por una vista inigualable, especialmente al atardecer. 

Este faro fue nombrado después del naufragio del California en 1891, un barco de vapor británico que se hundió frente a la costa. Para prevenir nuevos accidentes, se decidió construirlo. Su posición está estudiada: se encuentra en una meseta, a 10 metros sobre el nivel del mar, con una vista panorámica de las hermosas playas y la costa. Además de la belleza natural y el paisaje único, también puedes admirar los exuberantes jardines del cercano club de golf.

Parque Nacional de Arikok

Una inmensa zona verde rica en paisajes, belleza natural, cuevas, playas y sorpresas. El Parque Nacional de Arikok cubre casi el 20% de Aruba, y en ella se conservan miles de especies animales y vegetales: las serpientes y los pájaros merecen una mención especial. En el interior del Parque encontrarás una gran variedad de paisajes, incluyendo encantadoras bahías, pintorescas creaciones hechas de lava y piedra caliza, sin olvidar los sitios que contienen patrimonio cultural ancestral, incluyendo los grabados originales de los indios. Un guía te acompañará a través de los lechos secos de los ríos hasta las bahías protegidas de Moro, Boca Prins y Dos Playa. Una parte del precio del billete de entrada se destina al mantenimiento del parque y a programas especiales de protección y preservación de los animales.

Dentro del Parque también hay varias cuevas, incluyendo la Cueva de Quadirikiri. Oculto en el fondo de un acantilado, se extiende por 150 metros. Es un verdadero espectáculo que te sorprenderá con sus juegos de luz en una atmósfera casi celestial. La luz del sol pasa a través de los agujeros del techo de la cueva y hace que el ambiente sea mágico. Los murciélagos pequeños viven en las partes más oscuras de la cueva y utilizan este lugar para anidar. Hay una leyenda sobre la cueva y se remonta a tiempos antiguos: Un jefe indio supuestamente encerró a su hija aquí porque se había enamorado de un chico que no había sido aceptado. Los dos jóvenes murieron aquí y sus almas volaron al cielo a través de los agujeros. También se pueden visitar las cuevas de Fontein, con sus estalactitas y estalagmitas, que son famosas porque contiene los grabados de los indios Arawak a lo largo de sus paredes.

A lo largo del parque se encuentra también la maravillosa playa de Boca Prins, que lleva el nombre de una antigua plantación. El acceso es a través de una escalera de madera, y una vez allí, podrás admirar el contraste entre las blancas dunas y el litoral rocoso, y simplemente descansar disfrutando de la exuberante vegetación. La belleza no termina, ya que a lo largo del camino hay una piscina natural donde se puede nadar. También hay un restaurante donde se pueden degustar especialidades locales y disfrutar del clima ideal y de una agradable brisa, así como de una espectacular vista.

Fábrica y Museo del Aloe

¿Qué es el aloe? ¿De qué tipo son sus plantaciones? ¿Para qué sirve? Lo puedes descubrir en el museo y fábrica que Aruba le ha dedicado: Aruba Aloe Factory, Museum and Store

Primero, sin embargo, se necesita algo de información histórica. El aloe llegó a Aruba hace más de 180 años, en 1840. En pocos años, dos tercios de la superficie de Aruba fueron cubiertos por esta planta y la isla se convirtió en el principal exportador del mundo. Fue la plantación de Hato la que vio plantar las primeras plantas de aloe vera: 60 hectáreas de tierra que todavía hoy se utilizan para cultivarla.

En el museo y en la fábrica, gracias a un guía y a las visitas que se organizan cada día, se puede visitar la plantación de aloe mientras recibes información detallada y te cuentan algunas anécdotas. En el interior de la estructura se encuentran las antiguas herramientas, utensilios y equipos, así como una verdadera biblioteca que aclarará las últimas dudas sobre el aloe. En la tienda de la fábrica puede comprar todos los productos de aloe, como geles y lociones para el cuidado del cuerpo, la cara, el sol y el cabello.

Granja de mariposas

Aruba es un destino donde los animales son ciertamente los protagonistas. Hay lugares donde realmente puedes divertirte y pasar un día diferente. Una de ellas es la granja de Mariposas: una forma y una oportunidad de conocer la naturaleza en toda su belleza. Imagina un jardín tropical lleno de mariposas de colores y todas las especies. Puedes observar su ciclo de vida completo. Los guías te contarán todo su proceso de metamorfosis: desde el huevo hasta la larva, desde la crisálida hasta la mariposa. En algunos casos se puede observar esta última fase de transformación y ver el primer vuelo de la mariposa.

Otro lugar especialmente adecuado para los niños es la granja local de avestruces, donde hay más de 80 ejemplares. Aquí los niños pueden tomar fotos y aprender a cuidar de estos grandes pájaros. El momento más esperado es, por supuesto, cuando podrás alimentarlos. Hay muchas áreas de descanso en la granja, que está situada en un área natural muy pintoresca rodeada de paisajes montañosos. La granja tiene una tienda donde se pueden comprar huevos y un mercado de arte africano.

Un tercer lugar que sin duda es muy curioso es el Santuario del Burro, una especie de reserva donde hay más de 130 burros. Los burros han sido históricamente el principal medio de transporte de los residentes de Aruba. Ahora se han "jubilado", pero los turistas pueden cruzar, a pie o en coche, los mismos caminos rodeados de cactus que eran las rutas habituales de los burros, que tiraban de carros o llevaban pasajeros. La idea de una reserva protegida en la que los animales puedan moverse libremente nació en 1997. Después de casi 20 años en Santa Lucía, la reserva se trasladó a un lugar más grande en Bringamosa.

Formaciones rocosas de Casibari

El paisaje de Aruba en su interior es realmente variado, y en él se alternan colinas y naturaleza salvaje con grandes rocas irregulares. Las formaciones rocosas de Casibari son un ejemplo de este último tipo. Los enormes peñascos ocupan una zona residencial cerca de la carretera principal a Santa Cruz. Aquí los excursionistas pueden disfrutar de una vista impresionante desde los escalones y caminos a lo largo de las rocas. Hay dos formaciones rocosas que se pueden escalar: Ayo y Casibari. Los expertos no han formulado ninguna hipótesis o teoría sobre cómo y por qué estas enormes rocas están situadas en la isla plana y arenosa de Aruba.

En la ruta también encontrarás cuevas con tallas de roca que datan de hace miles de años. Las enormes y redondas rocas de las formaciones rocosas de Ayo causan una impresión y crean un poco de asombro. También hacen comprender por qué la zona, según diversas leyendas, fue considerada un lugar sagrado e inviolable por los habitantes originales de la isla. Algunos de ellas también tienen la forma de una serpiente o un dragón, y tienen un tinte rojizo casi marrón. La zona también ofrece lugares donde se puede descansar y hay algunos lugares donde se puede hacer una pausa, con una merienda o algunos platos típicos.

Museo histórico del Fuerte Zoutman

Una vez que entres en el Fuerte Zoutman, te sentirás suspendido en el tiempo y querrás leer todos los documentos históricos y ver las colecciones de los hallazgos. Por otro lado, el Museo Arqueológico es el primer lugar donde tendrás la oportunidad de estudiar la historia de Aruba. El fuerte debe su nombre al Almirante Johan Arnold Zoutman, que se impuso a los británicos en el Mar del Norte.

El fuerte fue construido por esclavos africanos (traídos de Curaçao), mientras que los esclavos amerindios proporcionaron los materiales de construcción. Después de la ampliación y reconstrucción de los edificios (1826) y la adición de tres prisiones subterráneas (1859), el Fuerte Zoutman también funcionó como prisión para los esclavos. En 1868, la Torre Willem III (William III Tower) se añadió al complejo y fue objeto de un importante proyecto de restauración en la década de 1980.

El Fuerte Zoutman es el edificio histórico más prestigioso de Aruba, y está situado en el centro de Oranjestad. Todas las semanas se celebra en festival cultural Bon Bini-Festival, tanto para los turistas como para los habitantes del lugar. Es una especie de "bienvenida". El Museo Histórico recibe visitas de turistas y gente local y recientemente ha comenzado programas educativos para la educación primaria. La gestión de las instalaciones ha estado en manos de la Fundación del Museo de Aruba desde 1983. Recibe ayuda de varias organizaciones gubernamentales y no gubernamentales como la ONUCA y la Fundación Prins Bernhard.

Minas de oro

No sólo piratas, sino aventureros, pequeños delincuentes y buscadores de oro. La historia de Aruba está llena de personajes en busca de tesoros o bienestar en la isla. Y es por eso que también hay varias minas de oro. El Parque Nacional de Arikok enmarca los restos de las históricas minas de oro de Miralamar. En la costa norte se encuentra la abandonada mina Bushiribana, que transformaba el oro de las minas de las colinas cercanas durante la fiebre del oro de Aruba del 1800. Un tercer sitio, la mina Balashi, fue construida al final de la Laguna Española. Los restos de esa fundidora aún son visibles en los pintorescos alrededores cerca del estrecho cañón de roca conocido como el Paso Francés. En 1824 se descubrió finalmente el oro en Aruba y, al final, la industria produjo casi 1,5 millones de kilos de oro.

Piscinas naturales

Aruba es un lugar lleno de sorpresas, y también de piscinas naturales. En el Parque Natural de Arikok se encuentra la famosa piscina natural de Conchi, a la que sólo se puede llegar en todoterreno por un camino de tierra. Es una de las actividades más famosas entre los turistas por la belleza del lugar y por la "aventura" necesaria para llegar al lugar. La piscina natural (también llamada Natural Pool) es una formación dentro del mar, con hermosas aguas cristalinas y rodeada de rocas contra las que chocan las olas, creando un espectáculo único y lleno de encanto. Una vez allí, sentirás una gran tranquilidad y te sorprenderá la belleza del paisaje.

Buceo y snorkel

El fondo marino de la costa oeste de Aruba es tranquilo y rico en peces y vegetación marina, por lo que es ideal para el snorkel o el buceo. La zona ofrece playas protegidas, mar tranquilo y aguas incontaminadas. Por esta razón, todos los lugares de buceo en Aruba están ubicados en el lado oeste de la isla. La mayoría de los lugares ideales se concentran en el extremo norte de la isla, a unos pocos kilómetros al norte de la zona principal de los complejos turísticos.

Boca Catalina, con sus hermosas áreas de arrecifes repletas de peces de colores y buenas oportunidades para ver tortugas, es considerada la mejor en esta sección de la costa, pero Malmok Beach (un poco más al sur) y Arashi Beach (un poco más al norte) también ofrece un buen snorkel, así como una fantástica arena y diversas comodidades. En la misma zona, Tres Trapi, donde se encuentran muchas estrellas de mar en el fondo arenoso, es un lugar que no hay que perderse si te gustan estos fascinantes animales marinos.

La fabulosa "tradición" submarina de Aruba, segunda en el Atlántico después de las Bermudas por el gran número de naufragios que han ocurrido en sus aguas (desde aviones hasta barcos mercantes de la Segunda Guerra Mundial), ofrece la posibilidad de realizar grandes inmersiones. Hay 42 sitios de buceo, particularmente en los lados oeste y sur que están más protegidos. Entre las experiencias más fascinantes, incluso por la noche, está la del descubrimiento de un barco mercante alemán de 122 metros. Otra ruina muy interesante es la de Pedernales, excelente para buceadores principiantes. La embarcación bimotor Arashi Beechcraft se encuentra en aguas poco profundas y también es ideal para principiantes, con muchos peces a su alrededor o la Sonesta, rota en las tres partes y rodeada de corales y esponjas. ¿Qué tan genial sería bucear en un avión? ¡Aquí es también posible!

Safari en Jeep

Aruba tiene un carácter salvaje, y uno de los mejores ejemplos es el safari en jeep por el Parque Nacional de Arikok. Hazlo con la guía de un conductor para pensar sólo en disfrutar de la vista o captar los matices de la ruta. Podrás llegar a lugares inaccesibles y vírgenes de la costa norte de Aruba y ver pequeñas grandes maravillas como lo que queda del Natural Bridge (Puente Natural). Algunas ofertas permiten visitar la piscina natural, pero también varias playas. Otros tours parten directamente de la capital y entre las diversas atracciones se encuentran la Mina Bushiribana, el Faro California y también varias cuevas. Una forma de disfrutar de sus vacaciones incluso con un poco de adrenalina. Las visitas pueden durar un día entero y también están dirigidas a grupos.

Descubre la belleza de Aruba con Costa Cruceros

Las playas de Aruba son la principal atracción: aguas cristalinas, playas de arena suave y naturaleza exuberante. Eso no es lo único que hay que hacer, sin embargo. Como hemos visto la capital de la isla, Oranjestad, está llena de colores y arquitectura de la época colonial y está llena de restaurantes y locales donde se pueden degustar los platos típicos de la zona.  También hay lugares donde puedes ponerte en contacto con los residentes: uno de ellos es el mercado que se organiza semanalmente, un lugar de intercambio y agregación, donde no sólo se venden frutas y verduras, sino también la excelencia artística de la isla.

La isla es una explosión de nacionalidades, pues hay más de 90 nacionalidades y grupos étnicos. Hay un montón de comunidades europeas y asiáticas, y cada cultura y tradición es respetada y celebrada. Lo mismo ocurre con la gastronomía: la dieta de los arubeños ha sido fuertemente influenciada por Indonesia, que fue una colonia holandesa: comerás rollitos de primavera gigantes y croquetas holandesas, entre las tradiciones culinarias más populares del pueblo.

Lejos de las playas y de los pintorescos pueblos que bordean la isla, el interior también merece ser descubierto, especialmente para aquellos que aman el senderismo. Los arbustos, los terrenos salvajes y las formaciones rocosas lo convierten en un lugar fascinante para explorar. Si a esto le añadimos los adorables burros, las misteriosas cuevas y las aventuras subacuáticas, el menú de las vacaciones está servido. ¡Descubre este trocito del paraíso con Costa Cruceros!

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