¡Bienvenidos a Edimburgo! Las grandes extensiones de tierra, el viento que agita los árboles, las nubes que cambian el clima en un instante y una sólida tradición llena de misterio. El encanto de las ciudades escocesas de Edimburgo se ve realzado por la belleza de los monumentos, castillos y palacios, el verdor que llena las calles del centro, siempre animadas por turistas y ciudadanos.

Arthur's Seat, Calton Hill, el Castillo de Edimburgo y mucho más. Estás cambiando constantemente: de una leyenda a una belleza natural, de un panorama salvaje a la geometría de una fachada de piedra. Aquí, la historia persigue cada mirada al futuro. Descubre con nosotros las mejores cosas para ver en Edimburgo.

Las 20 mejores cosas que ver en Edimburgo: 

  • Colina de Calton Hill  
  • Avenida Royal Mile
  • Colina de Arthur’s Seat
  • Castillo de Edimburgo
  • Estatua de David Hume
  • Catedral de Edimburgo (Catedral de San Egidio)
  • Museo Nacional de Escocia
  • Princes Street Gardens (Jardines de la Calle de los Príncipes)
  • Palacio de Holyrood
  • Princes Street (Calle de los Príncipes)
  • Ciudad vieja de Edimburgo
  • Cámara Oscura de Edinburgo: un mundo de ilusión
  • The Scotch Whisky Experience (Cata de whisky escocés)
  • Mercado de Grassmarket
  • Cementerio Greyfriar
  • Callejón Mary King’s Close
  • Plaza Charlotte Square
  • Pequeña aldea de Dean Village
  • Real Jardín Botánico de Edimburgo
  • Alrededores: Parcque regional de Pentland Hills

Colina de Calton Hill

Domina la ciudad y su silueta característica destaca en la fascinante vista de las calles de la ciudad. Cuando llegues al punto más alto, podrás admirar el panorama de Edimburgo. Un símbolo de la capital escocesa, la colina volcánica conocida como Calton se caracteriza por sus monumentos de inspiración clásica, que ha hecho que se considere la "Atenas del Norte". Columnas de capiteles realmente inusuales en estas latitudes, pero a la vez capaces de caracterizar el paisaje (visto en muchas películas, como por ejemplo "Trainspotting"). Obviamente, también es el lugar ideal para muchos eventos relacionados con la tradición celta que tienen lugar aquí en diferentes momentos del año.

Los monumentos de Calton Hill se encuentran con el turista ya al principio del paseo hacia arriba. Comienza en el Cementerio Old Calton donde se encuentra la tumba del famoso filósofo David Hume, autor del Tratado de la Naturaleza Humana: el Hume Walk (Paseo de Hume) fue creado siguiendo sus instrucciones. Otras paradas en el paseo son la Andrew’s House, la Old Royal High School, y The Burns Monument, dedicado al famoso poeta.

Avenida Royal Mile

Cuando se recorre este largo camino lleno de historia y tradición, te sentirás exactamente en el corazón de Edimburgo y del propio estilo de vida escocés. Es la calle que atraviesa el casco antiguo, cruzando callejones y plazas entre el Castillo de Edimburgo y el Palacio de Holyrood. Siempre ha sido el punto de encuentro de toda actividad, el verdadero centro de todo. Es tan extensa que cambió su nombre varias veces, aunque todos los escoceses la conocen como avenida Royal Mile.

Tiene 1814,2 metros de largo y esta medida ha dado lugar a la llamada Milla Escocesa. Se desarrolla en seis áreas diferentes: Castlehill y Castle Esplanade, donde tiene lugar el Tattoo Festival; Lawnmarket que alberga muchas tiendas de recuerdos; High Street con la Catedral de Santo Egidio, la antigua iglesia Tron Kirk y muchos restaurantes; Canongate donde se encontraba la puerta de la ciudad; y Abbey Stand que también es la sede del Parlamento Escocés. Esta es la arteria principal de Edimburgo, en perfecta simbiosis con los ciudadanos que han cruzado y vivido allí a lo largo de los siglos.

Colina de Arthur’s Seat

A menos de un kilómetro y medio del Castillo de Edimburgo, hay un paisaje montañoso que se eleva inesperadamente hacia el centro de la ciudad. Algo increíble: te mueves rápidamente de las estrechas calles de la zona antigua a la salvaje y típica naturaleza montañosa escocesa.

Un pequeño mundo paralelo que se encuentra dentro del Parque de Holyrood, donde las rutas de ascenso conducen a este pico volcánico como alternativa a las peñas Salisbury Crags. Estamos en una de las siete colinas que caracterizan a Edimburgo. Sólo se necesita una hora de caminata para llegar a la cima y vale la pena tomar la ruta para una experiencia verdaderamente única.

¿Por qué se llama "El asiento de Arturo"? La referencia al mítico Rey Arturo es inevitable y viene casi espontánea, hay muchos que dicen que tal vez el legendario Camelot estaba aquí. Pero según otra versión el nombre se originaría del término gaélico Ard-na-Said o "la cima de los arqueros". En cualquier caso, la cumbre fue una vez y originalmente habitada por la población local.

Castillo de Edimburgo

Si vienes a Escocia, no puedes perderte la visita al famoso Castillo de Edimburgo, el destino más visitado. Al caminar por el laberinto de la zona antigua en el centro de la capital, es una presencia constante que parece observarte desde arriba con la milenaria tarea de proteger la ciudad.

De hecho, exactamente este lugar cuenta con más de tres mil años de historia. Las primeras evidencias de asentamientos humanos en la zona se remontan al 900 a.C. Años más tarde fue cuando los legionarios romanos empezaron a llamarla como Dyn Eydin, es decir, la fortaleza de Eydin, que los ángeles cambiaron definitivamente en Edimburgo. La estructura actual data del siglo XVI.

En la entrada subes una larga escalera frente a los 6 cañones. Todos los días a la 13:00 el General de Artillería dispara un cañón siguiendo una tradición que se remonta a 1861. En la zona más antigua se encuentra la Capilla de Santa Margarita. También vale la pena visitar las prisiones de guerra, con una fiel reconstrucción en los sótanos del castillo.

Estatua de David Hume

En la Avenida Royal Mile se encuentra la estatua de David Hume, un personaje muy ligado a la historia de la ciudad y presente en muchos rincones: desde el mausoleo en su honor mencionado anteriormente hasta esta estatua tan popular. Por cierto, existe la creencia popular de que, si un estudiante toca el dedo gordo del pie del filósofo, se asegura un rendimiento escolar impecable con la aprobación de todos los exámenes. Sin embargo, aunque no seas un estudiante, con este gesto tendrás buena suerte. No es de extrañar que el dedo gordo del filósofo esté pulido.

Catredral de Edimburgo (Catedral de Santo Egidio)

En la Avenida Royal Mile se encuentra el corazón religioso e histórico de la ciudad: la Catedral de Edimburgo o Santo Egidio. No es sólo una figura retórica: en el pavimento, justo más allá de la entrada hay una zona pavimentada donde un mosaico de color toma la forma de un corazón conocido como " El Corazón del Midlothian" (nombre de la región que rodea Edimburgo), tan popular entre los escoceses que también dio su nombre a un club de fútbol de la ciudad, Heart of Midlothian.

En ese lugar había una reja bajo la cual se encontraban los condenados a muerte: los transeúntes solían escupir a los desafortunados. Esta extravagante costumbre se ha mantenido, pues dicen que escupir en el pavimento del corazón de Midlothian parece traer buena suerte.

Aparte de eso, la Catedral de Santo Egidio muestra su belleza en estilo gótico con majestuosos arcos y vitrales. Es la iglesia madre del presbiterianismo, fundada en 1120 por la familia real escocesa y restaurada entre finales de 1800 y principios de 1900. En el interior se encuentran hermosas decoraciones en las ventanas y algunos monumentos dedicados a personalidades que hicieron la historia de Escocia como el teólogo John Knox.

Museo Nacional de Escocia

Si la lluvia escocesa no te da tregua, no hay problema: el Museo Nacional de Escocia, una versión actualizada en 2011 del instituto fundado en 1861, te espera en el centro de la ciudad. Hoy en día es uno de los museos más grandes del Reino Unido y contiene 20 mil objetos distribuidos en 36 galerías.

La Gran Galería es preciosa y te recibe con su techo de cristal curvo, brillante y aireado. Cada área ofrece una investigación exhaustiva: En Mundo Natural hay réplicas de esqueletos de T-Rex y Estegosaurio; en Culturas del Mundo hay obras de arte de todas las regiones de la Tierra; en Arte y Escultura se pueden admirar obras de la antigua Grecia; y en Ciencia y Tecnología los inventos más importantes.

Princes Street Gardens (Jardines de la Calle de los Príncipes)

A la sombra del castillo, en la zona de la nueva ciudad, se encuentra el pulmón verde de Edimburgo. Los Jardines de la Calle de los Príncipes, creados en 1820 tras el drenaje del lecho del viejo lago Nor Loch. Son tan populares entre los ciudadanos como entre los turistas.

Están divididos en dos en un terreno oblicuo dividido por el Monumento de Walter Scott, el mausoleo construido en 1844 en honor al escritor. Este es sólo uno de los muchos monumentos distribuidos en esta área verde. A pocos pasos se encuentra la estatua del explorador David Livingstone, las estatuas del editor Adam Black y el ensayista John Wilson, el poeta Allan Ramsay, el doctor James Young Simpson y el reformador Thomas Guthrie.

Sin embargo, el monumento que más llama la atención del visitante es la Fuente de Ross, hecha de hierro forjado y de madera, que representa cinco sirenas, cuatro de las cuales corresponden a la misma cantidad de conocimientos: ciencia, poesía, arte e industria. La última sirena domina todas las demás, cortándose en la parte superior de la construcción artística.

Palacio de Holyrood

Al final de la Royal Mile se encuentra la residencia oficial de la Reina Isabel II en Escocia, que suele pasar aquí parte del verano. Es un edificio de gran valor histórico que también albergó a María I de Escocia o María Estuardo, la última inquilina impaciente. Su historia, en cierto modo dramática ayuda a distinguir el palacio como un lugar misterioso y fascinante. También fue el escenario de varias coronaciones y bodas reales, y en la Gran Galería, de 44 metros de largo, se exhiben 96 retratos de los miembros de la dinastía.

Princes Street (Calle de los Príncipes)

Cuando el casco antiguo se llenó de gente y se volvió insalubre, los ciudadanos más ricos de Edimburgo comenzaron a mudarse a la Ciudad Nueva con la idea de reconstruir casas e incluso costumbres. La Avenida de los Príncipes, por lo tanto, presenta una visión sustancialmente diferente, y hoy en día esta calle es más conocida por su abundancia de tiendas que ofrecen ropa y recuerdos, incluyendo escaparates de moda y grandes almacenes. Entre ellos destacan los Jenners, fundados hace dos siglos y aún hoy muy populares. Esta es la ruta comercial, la de los escaparates iluminados que resisten a pesar de las muchas transformaciones arquitectónicas que han tenido lugar a lo largo de los años.

Ciudad vieja de Edimburgo

La Ciudad Vieja comienza en la Royal Mile y llega hasta el Castillo. Hay docenas de callejones y plazas, museos y edificios históricos, pero también parques. Es un lugar de compras, pero también de historia, cultura y tradición. Está situada en un promontorio de origen volcánico y los primeros asentamientos se remontan a un período muy lejano, mientras que fueron los romanos los que transmitieron las primeras noticias y pruebas del primer núcleo urbano.

La Ciudad Vieja es el hogar de los edificios más importantes: desde la Holyrood House hasta el Castillo, los dos extremos de la Milla Real, que es la arteria principal de la ciudad. Aquí se cruzan muchas otras calles y algunos callejones llamados "close", decididamente particulares: la White Horse Close, por ejemplo, albergaba la taberna homónima frecuentada por los caballeros que entraban y salían de la ciudad. La del "Caballo Blanco" por ejemplo, albergaba la taberna homónima frecuentada por los caballeros que entraban y salían de la ciudad. El encanto de ese período histórico ha permanecido intacto. Así como la belleza de los "Scotsman Steps" la escalera cuyos peldaños están hechos de mármol que viene de diferentes lugares del mundo.

Cámara Oscura de Edinburgo: un mundo de ilusión

Este es un destino inusual comparado con las muchas otras atracciones de la ciudad. En el último tramo de la Royal Mile y a pocos pasos de la explanada que lleva a la emblemática fortaleza de Edimburgo, entramos en la calle Castlehill, donde se encuentra la "Camera Obscura & World of Illusions". Al caminar, no puedes evitar notar una fachada de espejos y luego tu imagen reflejada y deformada. Pero no creas que esto es simplemente la atracción habitual para los niños: la Cámara Oscura es adecuada (de hecho recomendada) para todas las edades, donde podrás jugar, divertirse y aprender. Es una habitación circular con un tubo que baja desde el centro del techo: cuando los rayos del sol se filtran en el interior, un espejo y tres lentes hacen la magia de proyectar imágenes maravillosas. El resto del edificio alberga un centenar o más de instalaciones con efectos ópticos y lumínicos objetivamente difíciles de describir.

The Scotch Whisky Experience (Cata de whisky escocés)

En la mágica zona del Castillo de Edimburgo, los más grandes (y los más sobrios) pueden disfrutar de la experiencia de un viaje especial al mundo del whisky, una excelencia típicamente escocesa. El recorrido organizado siempre termina con la degustación de una copa especial, que podrás quedarte como recuerdo. La elección varía entre diferentes rutas, y cada experiencia ofrece la oportunidad de aprender más sobre cómo nace y se crea un buen whisky, con qué tiempo y qué ingredientes. Esto también sirve para conocer mejor Edimburgo y Escocia.

Mercado de Grassmarket

El imperdible Castillo se encuentra al final del mercado de Grassmarket, que anima el centro de la ciudad desde hace unos 500 años: era el hogar del intercambio de ganado, pero también de las ejecuciones públicas; uno de los lugares caracterizados por una mayor pobreza, destino de los inmigrantes que vienen de la cercana Irlanda.

Hoy en día, sin embargo, es un destino turístico que no hay que perderse porque ofrece emociones coloridas. De hecho, está inmerso en un pintoresco escenario lleno de colores, vibraciones y vitalidad. Un paraíso de mercados independientes, artesanos y diseñadores, es también el hogar de algunos de los mejores restaurantes de la ciudad, así como de los bares más animados de la zona y también de los hoteles familiares más asequibles.

Cementerio Greyfriar

Si crees que tienes una idea del más misterioso, gótico y un poco espeluznante cementerio de Edimburgo, entonces no has visto este cementerio en particular todavía. No es el único en la ciudad que tiene un encanto fantasmal y, dado que Escocia es una tierra de espíritus y misticismo, un paseo por este rincón de la ciudad no tiene igual para las leyendas que lo acompañan.

Escondido en la plaza de Grassmarket, durante el día es un hermoso jardín de recuerdos. Hay lápidas antiguas que ahora están cubiertas de musgo, con hierba que casi oculta los nombres y las imágenes. Es un parque muy verde, ideal para un descanso para el almuerzo. Su nombre significa literalmente Frailes Grises como la antigua comunidad franciscana de la misma edad que el cementerio: del siglo XVI. Aquí la escritora J.K. Rowling encontró la inspiración para su Harry Potter, una mezcla de misterio y terror, contado en forma de cuento de hadas.

Por la noche, de hecho, el cementerio es considerado un lugar de poltergeists, actividades paranormales, verificadas en los últimos años por eruditos y religiosos. En resumen, es el lugar adecuado para los fanáticos de los fantasmas y similares. ¿Vienes con nosotros?

Callejón Mary King’s Close

Entre 1500 y 1600 en Escocia, como en Europa, se desarrollaron las peores epidemias de plaga. Y en este callejón, reabierto al público en 2003, vivían los más pobres y más expuestos a la enfermedad, gente que esperaba la muerte como la única liberación de la pobreza y la enfermedad.  Incluso hoy en día las dramáticas historias de esa época, contadas en un tour organizado, despiertan la desesperación.

No hay actores que se hagan pasar por fantasmas ni hay actores, pero el silencio, la humedad y la oscuridad ayudan a sumergir al visitante en una atmósfera atemporal. Es mejor no bajar aquí si sufres de claustrofobia o si eres fácilmente sugestionable. Si no es así, adelante: será otra experiencia emocionante.

Plaza Charlotte Square

Otro Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Fue el arquitecto Robert Adam en 1791 quien diseñó la plaza más elegante de la nueva ciudad. Se puede notar la armonía de las elegantes y limpias fachadas, aunque la muerte prematura del arquitecto interrumpió las obras y dejó como consecuencia una discontinuidad en el estilo. Los edificios están ocupados por el National Trust for Scotland (Fondo Nacional para Escocia), una empresa responsable de la conservación de los sitios y monumentos de la región. Son de estilo georgiano y con el tiempo han acogido a muchos residentes famosos atraídos por la exclusividad de Charlotte Square

Pequeña aldea de Dean Village

Otro lugar absolutamente especial, a orillas del río Leith, le da al visitante algo inesperado en el contexto de la ciudad. Estamos de nuevo a pocos minutos del centro, en un pequeño valle que encierra un hermoso pueblo: Dean Village. El pequeño puente sobre el río y las casas construidas en piedra hace cuatro siglos representan una tarjeta de visita muy impresionante.

En el pasado, Dean Village se convirtió en un lugar de gran producción con unas diez fábricas equipadas con molinos de agua. Luego vino la crisis y, a partir de los años 60, la reconstrucción y transformación en una zona residencial muy codiciada.

El río Water of Leith, además de identificar el río del mismo nombre, es la zona verde que rodea el pequeño pueblo, y es perfecto para paseos relajantes en contacto con la naturaleza. Hay cisnes, patos, garzas y más de 80 especies de aves. Hay visitantes en bicicleta o a caballo. Cerca de allí, la Galería de Arte Moderno de Escocia y el Cementerio de Dean también merecen una visita.

Real Jardín Botánico de Edimburgo

Una sorprendente extensión de verdor muy cerca del centro, 72 acres de tierra dedicados al Real Jardín Botánico, el gran jardín que alberga plantas y flores de rara belleza. Incluso la historia de esta excelencia se remonta a unos 400 años atrás y en todas estas décadas se ha ganado una reputación internacional.

Hacer el recorrido por el interior es como dar la eco-vuelta al mundo, empezando por el imponente invernadero llamado Glasshouses y admirando varias bellezas, como por ejemplo la palmera más alta del Reino Unido, o el Pabellón Chino, el asombroso Jardín de Rocas o la secuoya gigante de Woodland Garden.

La propiedad está siempre abierta, en cada estación, con un rico calendario de eventos y visitas guiadas. Por lo tanto, es una experiencia ligada no sólo al espectáculo naturalista sino también a muchas cosas más.  Obviamente hay espacio para comprar artesanías pero también plantas y flores.

Alrededores: Parque regional de Pentland Hills

Una vez que hayas visitado la ciudad de Edimburgo, la oportunidad de encontrar más magníficas sorpresas a las afueras del centro ha de ser otra prioridad. ¿Qué has de hacer? Haz como hacen los habitantes de Edimburgo y sube al coche, llévate una manta, unos sándwiches y una cerveza; o coge el autobús 44 en la avenida Princes Street durante 30 minutos en dirección Pentland Hills, un parque maravilloso.

El paisaje vale la pena. Paredes de piedra interminablemente largas, extensiones de campos de cebada y más arriba, cultivos de brezo de color púrpura. En resumen, los detalles típicos de la campiña escocesa. En el borde del parque es imposible no ver las cabañas de paja que fueron construidas aquí ya en el año 1200. Hasta la década de 1960 permanecieron desatendidas y dejadas en ruinas, y luego finalmente restauradas por el Consejo de Edimburgo. Al pueblo en que se encuentran, Swanstone, a día de hoy se puede llegar solo a pie.

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