Marsella es la ciudad más antigua de Francia, fue fundada por los griegos en el año 600 a. C. Su ubicación privilegiada en el mar Mediterráneo siempre la ha convertido en una confluencia de gente, donde las influencias de las culturas, incluso las muy lejanas, siempre logran encontrarse.

 

Quienes llegan a Marsella se encuentran con un exquisito caos y a la vez muy característico: el intenso tráfico, las pescaderías, todo en esta ciudad nos hace pensar en una imagen rica donde los detalles a observar son muchos, coloridos y alegres.

 

En Marsella se come biensevive con apuro y, sobre todo, hay varias cosas interesantes que visitar. También conocida como la "Nápoles" de Francia, esta ciudad conserva un patrimonio histórico invaluable que la hizo ganadora de Capital de la Cultura 2013, una nominación que le ha valido el compromiso de reconstruir algunos de los barrios más importantes.

 

Llegar a Marsella es prepararte para unas vistas impresionantes y la comida sublime que te espera, y no es casualidad. La ciudad es sinónimo de su icónica sopa de pescado, la bullabesa, típicamente preparada con pescados de roca tales como gobio, cola de congrio, morena, salmonetes, cangrejos, cigalas de mar, rape, salsas y verduras. Otro elemento típico de los restaurantes tradicionales es el de los mejillones a la Marsellesa, condimentados con tomate, que tenés que probar al menos una vez en la vida.

 

Entre los otros platos típicos locales recordamos la tapenade, un aperitivo a base de aceitunas, anchoas y alcaparras y el Panisse, una schiacciata hecha con harina de garbanzos que conquistará tu corazón. Marsella ha sido el hogar de varios grupos étnicos durante siglos, principalmente del norte de África y el este. Sus platos son una parte integral de la cocina local y han entrado en la cultura de la ciudad. Como la kemia, aperitivos que generalmente se sirven con el licor a base de anís por el que la región es conocida, como el Pastis.

 

Una vez satisfecho con las delicias locales, podés pasear por la Canebière, la arteria principal del centro histórico de Marsella. El nombre deriva del "canabe" provenzal, una referencia al cultivo intensivo de cáñamo con el que se fabricaban cuerdas y arneses para barcos. La calle fue inaugurada en 1666 por Luis XIV, aunque su período de mayor esplendor coincidió con la Tercera República Francesa. La zona está llena de palacios, cafeterías y restaurantes, así como, por supuesto, lugares de interés cultural para todos los gustos.

 

Dejate guiar por Costa Cruceros para descubrir esta maravillosa ciudad, admirando los 10 lugares que no tenés que dejar de visitar en Marsella:

 

  • Puerto Viejo
  • Iglesia de San Lorenzo
  • Basílica de Nuestra Señora de la Guarda
  • MuCEM (Museo de las civilizaciones de Europa y del Mediterráneo)
  • Barrio El Panier
  • La antigua Charité
  • Archipiélago de Frioul y el Castillo de If
  • Los barrancos de Marsella
  • La Corniche
  • Parque de las playas de Prado

Puerto Viejo

El barrio del Puerto Viejo de Marsella ha estado habitado durante más de 2600 años: en el corazón de la ciudad, Puerto Viejo alberga barcos a vela, pescadores, bares, teatros y, en general, es uno de los barrios más auténticos y característicos de Francia. Viajá al Quai des Belges, el área donde los pescadores atracan en Marsella y traen el pescado fresco temprano en la mañana, y donde, por supuesto, podés partir rumbo a varias excursiones marítimas.

 

Se puede llegar al Quai desde La Canebière, una gran avenida que atraviesa la ciudad desde el puerto y ofrece una vista bastante completa de la ciudad. Cualquiera que esté pensando en visitar Marsella debe al menos planear una parada en el mercado de pescado, una parte representativa de la vida de la ciudad que permanecerá indeleble en tus recuerdos.

 

Entre las diversas atracciones de Puerto Viejo también está el ferry que recorre el puerto, desde el Fuerte de San Nicolás y el Fuerte de San Juan. El fuerte de San Juan fue construido después del saqueo por los aragoneses en el año 1423, con el propósito de defender el puerto; San Nicolás fue erigido más tarde, en 1660, con el objetivo de mantener a la población bajo control. Los dos fuertes se unieron por un hermoso puente, que sin embargo fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial. San Juan fue uno de los puntos focales de la revolución francesa.

 

En Puerto Viejo también tenés que admirar las obras más recientes, las que se terminaron en 2013 después de la nominación de Capital de la Cultura. Entre estas, "La tettoia", una obra del exitoso arquitecto Norman Foster: Un cielo artificial de 46x22 metros hecho de acero inoxidable reflectante que ofrece a los transeúntes curiosos perspectivas sobre sí mismos y la ciudad.

 

No te pierdas el bar La Samaritaine, un antiguo punto de encuentro que sirve un excelente té desde 1910 y se ha convertido en un punto de referencia para toda la ciudad. En el Puerto Viejo también debés parar a cenar una sopa de pescado típica, la Bullabesa, evitando los lugares más turísticos para una opción más tradicional y de calidad

Iglesia de San Lorenzo

Los arqueólogos opinan que la Iglesia de San Lorenzo fue construida en el lugar exacto donde se encontraban los primeros asentamientos griegos. De hecho, al pie de la colina donde se encuentra la Iglesia, se descubrió una capital jónica arcaica, que probablemente pertenecía al santuario de Apolo Delfinio. La ubicación de San Lorenzo ofrece una magnífica vista del Puerto Viejo, con sus contrastes de edificios antiguos y nuevos, y una extraordinaria vista del mar azul.

 

San Lorenzo es quizás el lugar de culto cristiano más antiguo de Marsella, y ha resistido hasta nuestros días gracias a algunas restauraciones a lo largo de los siglos. El interior está equipado con tres espléndidas naves separadas por pilares cuadrados que soportan arcos transversales y se elevan hacia las bóvedas de cañón. El ábside, con nervaduras, fue reconstruido en el siglo XVII para dejar espacio a la torre octogonal que luego se convirtió en el campanario. El suelo conserva las lápidas de varias tumbas, cada una con un número. No te podés perder el ábside a la izquierda, donde se encuentra la Virgen con el Niño en madera oscura, también conocida como Virgen Negra, en un estilo catalán total. 

Catedral de Nuestra Señora de la Guarda

El contorno blanco de la Catedral de Nuestra Señora de la Guarda controla en silencio el caos de Marsella. Desde aquí se puede admirar un espléndido panorama no solo de la ciudad, sino también del mar Mediterráneo. Construida en estilo románico-bizantino, la catedral está dominada por la Virgen que los habitantes de Marsella llaman cariñosamente Nonne-Mére. En realidad, hay dos iglesias aquí: una más baja en forma de cripta, con un crucifijo policromado y un material de mármol. Luego está la iglesia superior, un santuario consagrado a la Virgen, decorado con mosaicos con un fondo dorado, canicas y representaciones de todos los milagros realizados por la Virgen.

 

La colina en la que se encuentra Nuestra Señora de la Guarda, como es fácil de adivinar, siempre ha sido un magnífico punto de observación. En el siglo XV, una orden de Carlos II de Anjou inscribe esta ubicación en la lista de estaciones de guardia. Con el tiempo, entonces, el área se convirtió en un lugar de culto, y ya a mediados del siglo XIX, el santuario resultó ser demasiado pequeño para los muchos peregrinos que querían visitarlo. Fue Monseñor Mazenot quien decidió construir una gran basílica, la misma que podemos ver hoy. 

MuCEM

El MuCEM, también conocido como el Museo de las Civilizaciones de Europa y del Mediterráneo, abrió sus puertas en el año 2013 cuando Marsella todavía era la Capital de la Cultura, y desarrolló una exposición de 45 mil metros cuadrados justo en la entrada a Puerto Viejo. La silueta futurista del MuCEM está firmada por los arquitectos Rudy Ricciotti y Roland Carta y se encuentra en el muelle J4, cerca de la Villa Mediterránea. Es un cubo de cemento con un diseño clásico, del color del polvo y coronado por un velo de cemento decorado con encaje que permite desde adentro, también observar el mar.

 

El museo está completamente dedicado a las culturas de la cuenca mediterránea, un proyecto muy importante donde cada exposición ofrece ideas interdisciplinarias entre antropología, historia, cultura, arqueología y arte contemporáneo, con el objetivo de mostrar a los turistas curiosos e interesados las almas de las culturas que hemos nombrado y que dieron vida a lo que hoy conocemos como Europa.

 

El MuCEM es el punto de referencia en el corazón de Marsella para exposiciones permanentes y temporales, conferencias, seminarios y otros eventos culturales. La colección permanente alberga alrededor de 200 artefactos, 135 mil grabados, dibujos, carteles y pinturas, así como 355 mil fotografías y 150 mil libros y revistas, el resultado de más de 130 años de colección y creado por la unión de diferentes colecciones, fusionadas aquí desde el Museo Etnográfico del Palacio de Trocadero, el Museo del Hombre y el Museo Nacional de Artes y Tradiciones Populares. El MuCEM ofrece una pasarela suspendida que llega directamente a la Plaza de Armas del Fuerte San Juan y un ágora donde podés asistir a espectáculos culturales. El museo está abierto todos los días excepto en Navidad y el 1 de enero. 

El Panier

Detrás del ayuntamiento de Marsella se entra al centro histórico de la ciudad, conocido como El Panier. El nombre tiene orígenes inciertos, pero podría derivarse del de una antigua posada, "Le Logis du Panier". Es un barrio antiguo y laberíntico, donde la ropa que cuelga fuera de las ventanas oculta las fachadas de los edificios antiguos, los ancianos se detienen al costado de la carretera y los juegos de los niños nunca terminan. Este barrio se visita a pie y debe ser explorado en su rareza, en sus callejones y en sus calles estrechas. No te pierdas la Plaza de los 13 Cantones, la Plaza del Refugio, la Plaza de los Molinos y la Antigua Charite

La Antigua Charité

En el corazón del distrito de El Panier se encuentra Vieille Charité o la Antigua Charité, un antiguo hospicio perfectamente restaurado. Esta estructura única alguna vez albergó a los pobres y desfavorecidos, y su restauración dio paso a la renovación de todo el vecindario donde se encuentra. El complejo nació en 1640, cuando el Ayuntamiento decidió crear un espacio colectivo dedicado a los pobres de Marsella.

 

El edificio, erigido por el arquitecto del rey Pierre Puget, dio a luz a una de las almas más bellas de Provenza y uno de los complejos arquitectónicos más evocadores de Francia. Vieille Charité consta de cuatro edificios en 3 plantas, que dan a un patio interior con la capilla en estilo barroco italiano en el centro. Actualmente, la estructura alberga un centro multidisciplinario, el Museo de Arte Africano, Oceánico y Amerindio, el Centro Internacional de Poesía de Marsella, la Cinemateca Le Miroir, el Museo de Arqueología del Mediterráneo y algunas salas dedicadas a exposiciones. 

Catedral de Santa María la Mayor

Cariñosamente conocida como La Major, la Catedral de Santa María la Mayor fue construida en estilo neobizantino y es una estructura imponente, de unos 146 metros de altura, capaz de atraer la atención de los turistas desde sus primeros pasos en Marsella. La antigua Mayor se construyó a mediados de los años 1100 y se dividió en dos con la construcción de la nueva Mayor, la parte que actualmente se puede ver y visitar de la iglesia. Las renovaciones han sacado a la luz un encantador baptisterio cristiano primitivo que, sin embargo, fue enterrado nuevamente. La Antigua Mayor se encuentra al lado de la Nueva y, por el momento, no se puede visitar.

 

Los materiales utilizados para la construcción de esta estructura extraordinaria son muchos, como la piedra verde de Florencia, el mármol blanco de Carrara y las piedras de Calissane y Gard, el ónix de Italia y los mosaicos de Venecia. El lugar puede albergar hasta 3.000 fieles. 

Islas Frioul e Castillo de If

En ocasión de su visita en 1516, Francisco I comprende la importancia estratégica de las islas Frioul y ordena que se construya una fortaleza allí que, sin embargo, pronto cambia de función y se convierte en prisión. Esta prisión ve morir a mucha gente tras las rejas, pero el nombre de un recluso en particular ciertamente se destaca: el de José Custodio Faria, a quien Alexandre Dumas hará famoso gracias a su novela El "Conde de Montecristo". El Castillo de If, un lugar de muerte y grandes esperanzas, todavía se puede visitar hoy a través de la línea marítima regular que lo conecta con la costa.

 

Las Islas Frioul forman una barrera de piedra caliza para la hermosa ciudad de Marsella, visible a la distancia. Este archipiélago consta de cuatro islas: Pomégues, Ratonneau, If y Tiboulen. El carácter definitivo de estas islas barridas por los mistrales atestigua una historia lejana. El microclima permite el nacimiento de especies florales originales que, en total, ascienden a 200. Las islas también son un refugio para numerosas aves marinas y el reino de referencia de la gaviota leucofítica. El archipiélago de Frioul ha pertenecido a la ciudad de Marsella desde 1971, mientras que el pueblo de Puerto Frioul fue fundado en 1974 y alberga algunos restaurantes, un puerto deportivo, una granja de acuicultura y una granja de lubina orgánica.

 

Por otro lado, en la isla de Ratonneau, hay un antiguo hospital, el Hopital Carolina, construido en el siglo XIX para tratar a pacientes con fiebre amarilla en un área bastante tranquila y cerrada. Actualmente la estructura está en desuso, pero un proyecto de remodelación del sitio está en marcha para volver a ponerlo en funcionamiento. 

Los barrancos de Marsella

Cualquiera que desee explorar Provenza debe hacer un viaje a Las Calanques, un paraíso de calas que bordea Marsella, uno de los espectáculos naturales más hermosos. Los barrancos salvajes no son más que pequeñas calas de roca blanca barridas por el viento mistral que cae en picada en un mar de cristal. Esta franja costera, Las Calanques, tiene unos 20 km de largo y está protegida desde la década de 1970 debido a la riqueza de flora y fauna que alberga. El área es casi inaccesible en auto, a excepción de algunas secciones, pero gran parte de Las Calanques se puede visitar a pie con rutas de senderismo bastante exigentes.

 

También una excelente idea es explorar estas calas por medio de un viaje en barco: salen varios desde Marsella. No te pierdas la belleza inmaculada del lugar y sacá algunas fotos de los famosos cabanons, las coloridas calas que se vuelven aún más auténticas por el contexto de Las Calanques.

 

De todos los barrancos, Sormiou es el más grande y famoso y es simplemente una maravilla. Aquí, un buceador de Cassis descubrió una cueva con pinturas rupestres de la era prehistórica que actualmente no está abierta al público. También visita Calanque de Cellelongue, de Morgiou, Port Pin, y de Port Piou en Cassis.

La Corniche

La Corniche es el nombre con el que se llamó a los cruces panorámicos largos de Marsella y sigue a lo largo del mar. Inicialmente dedicado a Kennedy, se puede llegar siguiendo la avenida Quai de Rive-Neuve y es un excelente sitio para admirar algunos de los lugares más emocionantes de la ciudad, como la Puerta de Oriente y el monumento a los Repatriados. El camino es particularmente hermoso y evocador, y tiene vistas a los lujosos chalés privados hasta las playas del Prado, un auténtico parque costero dentro de la ciudad que alberga algunas de las instalaciones turísticas más importantes.

 

La Corniche fue fundada en 1848 no con fines turísticos, sino con el único objetivo de dar trabajo a 8,000 desempleados. Las obras, que duraron 15 años, dieron vida a este camino, que también es uno de los más bonitos del mundo. La línea de tranvía también lo ha hecho un paseo para todos los que llegan a Cassis, desde donde se puede acceder al Parque Natural de Calanchi. 

Parque de las Playas del Prado

A mediados de la década de 1970, se comenzó a trabajar en la construcción del subte de Marsella, y de allí surgió la necesidad de obtener más tierra del mar cerca de la ciudad. De esta necesidad surgen las Playas del Prado, cuarenta hectáreas de prados, parques, juegos infantiles y seis fantásticas playas de arena y grava: Playa Gastone Deffere, Playa Borely, Playa de L'Huveanune, Playa Bonnevienne, Playa de la Vieille Chappelle y Playa de la Pointe Rouge.

 

Este proyecto definitivamente ha mejorado el atractivo turístico de Marsella y, al mismo tiempo, ha proporcionado un excelente pretexto para aumentar la calidad de vida de los residentes, que ahora pueden disfrutar de un área verde digna. Además de las diversas actividades diseñadas para el entretenimiento de los más pequeños, como el parque para patinaje, el área también alberga dos museos: el Museo de Artes Decorativas en el Palacio Borély y el Museo de Arte Contemporáneo, señalizado por la gran estatua creada por el artista César Baldaccini.

Salida hacia Marsella con Costa Cruceros

 

Hermosa y colorida, Marsella te va a deleitar inmediatamente: aprovechá las excursiones de Costa Cruceros para descubrir algunos de los lugares más bellos de esta animada ciudad, como Puerto Viejo, Nuestra Señora de la Guardia y MuCEM.

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