¿Qué ver en Ajaccio, Córcega? Esta ciudad te sorprenderá con su historia, presente en cada esquina, principalmente ligada a la de Napoleón Bonaparte. Pero no sólo están los museos y monumentos, ricos en belleza y dignos de ser observados cuidadosamente. También está la belleza desbordante de la naturaleza, pues el verdor también vive dentro de la ciudad, entre una calle y otra, y está presente por todas partes.

De un lado el mar, del otro la montaña. Fuera de la ciudad, los paisajes son fantásticos, cambiando de color a cada hora del día y ofreciendo aromas intensos, así como panoramas únicos. Vale la pena caminar por cada sendero manteniendo los ojos bien abiertos, para no perder nada de esta magia. Las playas de Ajaccio representan el maravilloso lugar de desembarco y también la silueta de tanta belleza.

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Cours Napoleón hasta el Barrio del Casone

En cuanto llegues a Ajaccio desde el puerto, te encontrarás inmediatamente en la calle principal de Ajaccio, Cours Napoléon, una larga calle que donde se encuentra todo el legado del que ha sido el personaje más importante de la historia de la ciudad: Napoleón Bonaparte, nacido aquí en 1769 y emperador de Francia entre 1804 a 1815. En esta calle, te darás cuenta de la influencia de Napoleón en la ciudad, como por ejemplo algunas resistencias locales, ahora aisladas, vinculadas a la independencia de Francia. Todo apunta al emperador que fue, y a otros miembros de su familia.

Está la casa donde nació Bonaparte, y una estatua que lo celebra, erigida cerca de la antigua cueva donde se dice que, cuando era muy joven, se escondía para estudiar, meditar o jugar. La cueva y la estatua se encuentran en el barrio de Casone,  donde se puede ir a pie a varios lugares dignos de ser visitados, como el Museo de Bellas Artes de Fesch o la Place Foch.

Pero esta calle conduce a otros lugares que no pueden ser ignorados, empezando por la casa donde nació y luego a la capilla imperial donde están enterrados los parientes de Bonaparte. Pero también tres diferentes monumentos en su honor. Al final de este primer tour, para no perder el tema, puede detenerse para un descanso culinario en el restaurante Café Napoleón, una institución de la ciudad.

Islas Sanguinarias

No te preocupes por el nombre, Islas Sanguinarias, no se debe a trágicos acontecimientos de violencia sino al típico color rojo granítico que caracteriza a estas pequeñas islas y que a la luz del atardecer adquiere tonos muy intensos y sugerentes, desde el naranja hasta el rojo oscuro. Algunas leyendas también cuentan muchos accidentes navales que en la antigüedad fueron causados por las rocas ocultas por el mal tiempo, de ahí el nombre de las islas que recordaría la sangre derramada por las víctimas en el mar.

Por la belleza del paisaje, vale la pena subir a uno de los ferrys o barcos que llegan y salen del puerto de Ajaccio. Y llegando por mar, es imposible no notar la torre genovesa de Punta della Parata, construida en 1608. Como alternativa al transbordador, también se puede llegar aquí siguiendo un camino a lo largo de la costa que permite llegar a un punto de observación ideal.

Ruinas del lazareto

La isla más alta de los Sanguinarias es Mezumare, también llamada la Gran Sanguinaria. Es hermoso nadar en sus aguas claras y luego subir al punto más alto donde se encuentra el faro de Alphonse Daudet. Merece la pena visitar aquí los restos de un antiguo lazareto que ahora alberga algunas especies de aves pero que antes ofrecía refugio, hasta 1800, a los desesperados enfermos de lepra, destinados a permanecer aquí hasta la muerte. Hoy, afortunadamente, todo está borrado por la belleza de la naturaleza.

Torre Genovesa

Los restos de la torre genovesa en Punta della Parata sólo representa uno de los muchos testimonios del período de dominación de la República de Génova. Fue construido por Giacomo Lombardo en 1550 y tiene 12 metros de altura. Contiene dos habitaciones abovedadas. Desde aquí la vista de las Sanguinarias es extraordinaria, especialmente al atardecer.

Las torres construidas en la costa alrededor de Ajaccio y en general en toda Córcega se utilizaron expresamente para protegerse de posibles ataques piratas. Casi siempre se construían en tres pisos: el primero se utilizaba para almacenar agua, reservas de alimentos y municiones. El segundo piso estaba habitado y el último se utilizaba para la observación y la vigilancia. La Torre del Capitello, por ejemplo, es famosa porque fue el hogar de Napoleón, que huyó con su familia después de la revuelta liderada por Paoli y antes de zarpar hacia Francia.

Punta de la Parata

La torre genovesa que vigila las Sanguinarias se encuentra en un promontorio al que se puede llegar siguiendo un camino equipado. Las vistas del mar, subiendo hacia la cima de Punta de la Parata, revelan un panorama impresionante. Además, mientras caminas, te encontrarás con muchos ejemplos de la rica flora local. En primavera, con las primeras flores, el espectáculo está garantizado. Son colores y olores que impresionan al visitante. 

Place de Gaulle

El centro vital de la ciudad está situado en la plaza que lleva el nombre del presidente de la "grandeza" francesa y es el punto desde el que se ramifican las principales arterias de la densa red de carreteras de Ajaccio. En el centro se encuentra uno de los monumentos inspirados en la figura de Napoleón. Aquí el emperador está representado junto con sus cuatro hermanos en estatuas de bronce. En un lado de la plaza se extiende toda la nueva zona de Ajaccio, mientras que en el lado este encontramos la parte más antigua, la Ciudadela. Inicialmente el grupo escultórico, creado por un equipo de seis artistas a finales del siglo XIX, estaba frente al mar. Con motivo del bicentenario del nacimiento de Napoleón, en 1969, las estatuas fueron movidas mirando hacia la ciudad.

Cours Grandval y Place d'Austerlitz

La otra gran arteria del casco antiguo atraviesa un majestuoso distrito residencial, a un paso del centro de la ciudad. Una calle que era imperial, un camino hacia otras dos estatuas dedicadas a Napoleón. Uno fue erigido en la Place Foch y luego justo más allá está el imponente en la Place d’Austerlitz. Según algunos residentes, esta es la zona más exclusiva de la ciudad, aunque se pueden ver algunas escombreras abandonadas y algunas persianas bajadas. La elegancia de los edificios prevalece sobre todo. La calle lleva el nombre de Joseph Grandval, ahijado de Letizia Bonaparte y benefactor del pueblo, un industrial azucarero.

Desde aquí se llega a la Place d’Austerlitz, que antes era la Place du Casone. Una monumental escalera en forma de pirámide conduce, una vez más, a la estatua de bronce de Napoleón que fue inaugurada en agosto de 1938.

Catedral de Nuestra Señora de la Asunción

El 21 de julio de 1771 es una fecha para recordar: aquí se bautizó al pequeño Napoleón junto con su hermana Maria-Anna. El acto del sacramento se guarda en el registro de la catedral y la pila bautismal está a la derecha, inmediatamente después de la entrada. Una placa con una "N" mayúscula coronada de laurel, recuerda los deseos expresados por el antiguo emperador en el exilio: si su entierro hubiera sido prohibido en París, habría querido ser enterrado en Ajaccio, en la misma catedral, cerca de sus antepasados.

En la capilla que rinde homenaje a Nuestra Señora del Llanto, las pinturas murales datan de Domenico del Tintoretto y hay una pintura de la Virgen del Sagrado Corazón de Delacroix. La iglesia es un edificio barroco diseñado por el arquitecto italiano Giacomo della Porta y consagrado en 1593, la fachada es de color ocre y la estructura es del estilo típico de la Contrarreforma.

Casa Natal de Napoleón

El edificio de color ocre donde nació Napoleón (15 de agosto de 1769) está situado en la calle Saint Charles, en el corazón de la ciudad, muy cerca de la Place Letizia, dedicada a la madre del emperador, María Letizia Ramolino. La particularidad del edificio Bonaparte reside en las muchas ventanas de la fachada principal. Dentro hay reliquias y recuerdos, la habitación donde nació Napoleón aún conserva el mobiliario de la época.

Desde 1967, la Casa Bonaparte se ha transformado en un museo. La última renovación se llevó a cabo en 2004 con la ampliación de las habitaciones de una casa adyacente para albergar los espacios dedicados al Segundo Imperio. Para ver la alcoba utilizada por Napoleón durante sus raras estancias en Ajaccio (que dejó cuando era muy joven en contraste con el líder nacionalista Corso Pasquale Paoli), el estudio y las otras habitaciones decoradas. 

Palacio y Museo Fesch

Tres colecciones de arte embellecen el Museo de Francia situado en el Palacio Fresch: la dedicada a la pintura italiana, la Colección Napoleónica y los pintores corsos. Pero en lo que respecta a la exposición de pinturas italianas, puede ser considerada como la segunda en calidad y prestigio después de la del Louvre. Los nombres de Botticelli, Miguel Ángel y Tiziano, entre otros, son una garantía.

 

Además, el mérito de la colección debe atribuirse al fundador, el cardenal Joseph Fesch, medio hermano de María Letizia Ramolino, madre de Napoleón y por lo tanto tío del emperador. Llegó a Italia en 1796 siguiendo a su sobrino y fue embajador de Francia en el Vaticano. Fue así como tuvo la oportunidad de apreciar el arte italiano. Adquirió piezas valiosas de la venta pública de los bienes de las familias italianas ricas después de las campañas militares de su sobrino. A su muerte, el cardenal Fesch había reunido 17.000 objetos de arte. En Ajaccio hoy se puede ver una importante selección de pintores italianos entre los siglos XIV y XVIII con pinturas de Bellini, Perugino y Veronese.  

Capilla Imperial

En el ala derecha del Palacio Fesch encontramos la capilla imperial que fue consagrada en 1860 a instancias de Napoleón III y diseñada por el arquitecto Alexis Paccard. La capilla es de estilo neorrenacentista, en su interior hay estucos y decoraciones hechas por Jerome Maglioli. La "F" de Fesch con insignias eclesiásticas e imperiales se muestra en las vidrieras. La cripta alberga los restos del Cardenal, su hermana Letizia y otros miembros de la familia Bonaparte.  

Place Foch

Está situada frente al Ayuntamiento y está dominada por la fuente de granito realizada por Maximilian Laboureur en 1804 y donada a la ciudad por el cardenal Fesch. Fue él quien lo pagó y lo guardó hasta su muerte, porque parece que a Napoleón no le interesaba mucho.

La estatua de Napoleón en este caso muestra al ilustre ajaciano como Primer Cónsul, con la toga y el timón romanos simbolizando la conducción segura incluso en una tormenta y con cuatro leones para proteger la base, diseñada por el arquitecto de la ciudad Jerome Miglioli. Originalmente, antes de este embellecimiento, la plaza tenía el nombre de un árbol, de hecho, se llamaba Plaza del Olmo, y más tarde también se identificó como Plaza de las Palmeras.

El barrio de los extranjeros

Las pequeñas casas de arquitectura barroca no pasan desapercibidas en este rincón de la ciudad y se remontan a cuando Ajaccio era el destino favorito de los primeros turistas ingleses, suizos y alemanes que pasaban sus vacaciones aquí y en la Costa Azul, tanto es así que el Hotel Continental nació expresamente para acogerlos (hoy es la sede de la Asamblea de Córcega). Otros edificios fueron construidos en ese período de "Belle Epoque" para la ciudad con el mismo propósito. 

Por aquí pasa el Cours Grandval, cuyos orígenes están vinculados precisamente a residencias privadas y hoteles lujosos como el Grand Hotel con su elegante fachada y su hermoso jardín, o la antigua clínica quirúrgica del Château Conti, hoy cerrada. O el Palacio Cyrnos. Para confirmar el legado de ese turismo también hay una iglesia anglicana.  

El trenecito de Ajaccio

Solución fácil, desde hace más de 25 años, para el turista que tiene prisa y quiere ver las principales atracciones de la ciudad en poco tiempo y sentado cómodamente. Petit Trein tiene una ruta más larga y otra más rápida: la primera se limita a descubrir las calles del centro, la otra sale y se aventura hacia las playas.

También hay algunas etapas, la más larga incluye la que se encuentra a las afueras de la ciudad, frente a la hermosa vista de las Islas Sanguinarias, desde la Punta de la Parata. Una buena oportunidad para disfrutar de la hermosa vista y tomar fotos. La ruta en el antiguo distrito genovés, rico en historia, también es fascinante. Destino, por supuesto, la estatua de Napoleón. De esta manera se puede pasar rápidamente de un callejón característico a otro tratando de evitar el ajetreado tráfico de Ajaccio.

Mercado de Ajaccio

Hay un lugar especial, fuera de las rutas turísticas, que merece ser visto. Se encuentra en el área central de la Plaza Foch. Aquí hay un mercado al aire libre, lleno de colores donde se puede comprar cualquier cosa. La oferta es variada y ofrece todas esas materias primas que hacen que la cocina corsa sea tan especial. No hay escasez de brocciu (queso de cabra local), ni de otros productos locales frescos como aceitunas, embutidos y harina de castaña.

Pero si te mueves cerca del edificio del Ayuntamiento, aquí llegamos a otro mercado, en este caso cubierto: el mercado del pescado. No hay mostradores, sino tinas donde hay principalmente langostas, una verdadera especialidad.  

Porticcio

 Y aquí estamos finalmente en la playa. ¡Y qué playa! La fama de Porticcio es bien merecida y probablemente ya has oído hablar de ella. Está en el corazón de uno de los hermosos golfos de Córcega, frente al paisaje de la ciudad imperial y junto al panorama de las Sanguinarias. Una posición privilegiada a medio camino entre el mar y las montañas. Fácil de alcanzar, a media hora del aeropuerto. Un autobús desde el centro de Ajaccio te lleva aquí en unos veinte minutos. También hay una oficina de turismo. La playa se extiende a lo largo de un buen número de restaurantes y pequeños locales, donde se puede comer casi en contacto con el agua.

Porticcio no tiene una sola playa. La elección es amplia y tiene en cuenta diferentes necesidades. Por ejemplo, la playa de Agosta alberga el Radisson Blu Resort que ofrece la posibilidad de pasar horas de relax en el spa del hotel, en caso de mal tiempo. Las playas de Isolella, Ruppione, Capitello, Viva y la fascinante playa de Mare è Sole también son hermosas. Arena muy fina y rutas alternativas. No muy lejos está la ciudad de Grosseto Prugna, treinta kilómetros al interior. Otro lugar para visitar: aquí es donde vivían los visitantes de Porticcio, donde solían llevar su ganado a pastar. La torre genovesa del Capitolio, la Torre de Frasso y la iglesia de San Cesar también son dignas de ver.

Alrededores: A Cupulatta, la ciudad de las tortugas

Cerca de Ajaccio, en el valle de Gravona, está A Cupulatta, el pueblo de las tortugas, que se extiende por 2,5 hectáreas. En la entrada, una tortuga de bronce gigante da la bienvenida a los visitantes. Entras y el paseo se desarrolla a través de caminos de piedra donde las diferentes especies se encuentran en diferentes hábitats. Desde los de las Islas Seychelles hasta los Hermann y las tortugas de agua. Hay todo tipo de tortugas de agua.

Más de tres mil ejemplares de 170 especies de reptiles se mantienen en este centro, que se ocupa de la preservación y reproducción de las tortugas. ¡Y las calles llevan el nombre de las diferentes razas!

El camino continúa a lo largo del río que cruza el parque, el Gravona. Aquí, en cierto punto, podemos ver las tortugas más grandes, directamente desde las Galápagos. Son enormes y se mueven aún con más lentitud. Encerradas y escondidas vemos también las tortugas caimán, un animal muy antiguo e impresionante.  

Alrededores: Pueblos cerca de Ajaccio

La costa sur de Córcega, alrededor del Golfo de Ajaccio, se caracteriza por las penínsulas de Porticcio, Isolella y Castagna, tres lugares realmente encantadores en el mar con hermosas playas. Una de las excursiones más interesantes es la Torre genovesa de Capo di Muro, desde el pueblo de Aqua Doria. Para llegar a ella se puede caminar en medio del matorral mediterráneo y los olores son intensos, especiales, así como la vista de la gran bahía de Cacao y el faro de Capo di Muro que separa el Golfo de Ajaccio de Valinco.

A poca distancia de Ajaccio se puede llegar a la Cascada de la Voile de la Mariée, una vertiginosa cascada de setenta metros de altura en el punto más alto del municipio de Bocognano, destino de excursiones que se planean en días soleados a través de pequeños senderos por el bosque. Por cierto, Ajaccio organiza "Pays d'Ajaccio fête le printemps", paseos primaverales para descubrir sitios ecológicos.

Otra propuesta se refiere al Jardín de las Abejas y a la Maison des sentiurs (casa de los olores) en Ocana, valle de Prunelli, donde se pueden visitar los pequeños productores de miel, particularmente apreciados por la calidad del producto. En el valle de Prunelli seis pueblos representan verdaderos oasis de paz, en una naturaleza virgen: Bastelicaccia, Bastelica, Cauro, Ecci-Suarella, Ocana y Tolla. En la colina de Crineto se puede subir a un pequeño tren para un relajante paseo entre las flores. Otros cinco pueblos para visitar están en Valle Gravona: Boccognano, Carbuccia, Tavera, Ucciani y Vero.

Alrededores: Lago Tolla

A una altitud de 552 metros, el lago se formó después de la presa del río Prunelli construida en 1958 por la compañía francesa de electricidad y se ha convertido en la mayor masa de agua del interior de Córcega. Cuando se siente el calor en Ajaccio en pleno verano, una excursión al lago es muy refrescante. El viaje dura 40 minutos y ofrece unas vistas excepcionales sobre Ajaccio, entre muchos castaños, el matorral y pueblos pintorescos como Ocana con sus aceites esenciales, hasta el pueblo de Tolla (120 habitantes).

En la base náutica se puede alquilar un hidropedal para dar un paseo en el silencio del lago. Un primer destino puede ser el Valle Prunelli en medio de las rocas de la montaña que descienden hacia el lago. Por cierto, los senderos de la montaña merecen una caminata por la vía ferrata entre los acantilados, cruzando un puente tibetano sobre el desfiladero.

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